Malta - Nordmenn blir søkkrike på kasino-øya
Casino Topplisten - Alt om Online Casino > Nyheter > Malta – Nordmenn blir søkkrike på kasino-øya

Malta – Nordmenn blir søkkrike på kasino-øya

Malta er blitt Europas hovedstad for nettgambling. Norske spill-gründere har hentet hjem gevinster spillerne bare kan drømme om. Velkommen til Europas Gambling mekka både for landbaserte casinoer og nettcasinoer. Her finner du rikdom, fornøyelser, og en verden med sine øyne vendt mot ‘Casino-Malta’.

nordmenn på malta

400%+25 freespins

Malta

Inngangsdøren er anonym. Bare kirsebærlogoen ved siden av den grå glassdøren gir et hint om at det er riktig adresse. På utsiden er ikke Malta noe Las Vegas.

Men et par etasjer opp i det nye kontorbygget er det likevel gambling det handler om. Med headset på hodet og blikket festet på skjermene sitter et 30-talls personer – flere av dem norske – og betjener kunder som drømmer om den store gevinsten. Rundt dem er det lite som minner om den økonomiske krisen ellers i Sør-Europa. Det er hvitt, det er rent, det er glass – og det summer av … penger.

«Det er naturlig å se til Malta i denne bransjen. Det er egentlig ikke fornuftig å etablere seg andre steder. De fleste seriøse spillselskaper er her, og på Malta finnes også ekspertisen», forklarer Marius Andersen

39-åringen fra Oslo er sjef for ett av de ferskeste merkenavnene innen pengespill. I 2011 flyttet han til Malta med kone og to barn for å lede Euroslots – et norsk-svensk selskap som har spesialisert seg på ulike nettspill, alt fra spilleautomater på nett til casinospill. Etter en tidkrevende prosess med å få lisens på Malta, ble nettsiden lansert i fjor høst. Ifølge Andersen går det over all forventning.

- Nå leter jeg etter nye og større lokaler, forteller han.

Mekka for gambling

Andersen og hans stab er ikke alene. I de mange byene som er vevd inn i hverandre på Maltas østkyst finnes det ikke mindre enn 460 spillselskaper. Nordmenn jobber i mange av dem. Det blir anslått et sted mellom 300 og 400. Ned gaten fra Euroslots kontor i Sliema, videre bortover strandpromenaden og rundt bukten mot hovedstaden Valletta, sitter én av dem.

Etter flere år som profilert markedsdirektør i svenskeide Betsson – en av de store aktørene på det nordiske markedet – tok Hans Martin Nakkim (37) i fjor over direktørjobben i det nystartede selskapet ComeOn. Syv svensker og tyrkere står bak selskapet. Nakkim har fulgt utviklingen på Malta over flere år. Alt er blitt større. Flere selskaper er kommet til. Og enda flere ansatte.

«Det er blitt det jeg vil kalle hyperkonkurranse. Det er veldig mange selskaper som har produkter som bare skiller seg marginalt fra hverandre», sier han.

Tidenes jackpot

For dem som sitter foran PC-en hjemme i Norge, eller andre steder i verden, er det drømmen eller suget etter den store gevinsten som gjør at de satser penger rundt et virtuelt pokerbord eller på 2-1 til United. For spillselskapene og deres eiere kan gevinsten være det mangedoblede. Salg, oppkjøp, børsnotering. Det er der pengene ligger.

Euroslots og kasinospill vil også vokse. Fort og mye. Målsettingene er ambisiøse, men kaken er også stor. Selskapene er inne i en bransje der pilene har pekt i en helt annen retning enn den europeiske økonomien forøvrig. I fjor var veksten i nettbasert pengespill på 12 prosent.

Flere norske investorer har fått være med på oppturen. Den største har kanskje en guttegjeng fra Tromsø vært med på – med brødrene André (33) og Christer Lavold (30) i spissen. De hadde bare så vidt bikket 20 år da de brukte gevinster fra egen oddstipping – hos Norsk Tipping – til å investere i bransjen.

Ifølge lokalavisen iTromsø begynte det med en halv million i Nordic Bet. Den eierposten ble solgt tre år senere for 20 millioner. Gevinsten ble investert i etableringen av Betsafe på Malta, en idé som skal ha blitt unnfanget rundt et middagsbord i Tromsø i 2005. Flere venner ble med. Noen skal ha solgt leiligheter for å bli med. I dag angrer de neppe. I 2011 fikk de den store jackpoten da Betsson kjøpte selskapet for nesten en halv milliard kroner

I ettertid skulle det vise seg at de traff det perfekte tidspunktet. Markedet hadde ikke satt seg. Det var fortsatt en stor masse av spillere der ute som ennå ikke hadde hoppet over på nett. De var søkende etter nye «brands», og ifølge folk i bransjen var det både lettere og billigere å bygge en stor kundemasse den gangen enn det er i dag.


Kontaktet av flere

André Lavold har nå flyttet med familien til Spania, og Christer Lavold er tilbake i Tromsø, adskillig rikere enn de var da de pakket koffertene og dro til Middelhavet. De to selskapene deres, Agito Holding og Lavold Invest, hadde i salgsåret 2011 finansinntekter på 137 og 46 millioner kroner.

«Jeg er ute av den bransjen nå, så jeg ønsker egentlig ikke å si så mye», er Christer Lavolds knappe kommentar. Men han bekrefter at salget er blitt lagt merke til. Flere drømmer om å kopiere dem.

«Jeg er blitt kontaktet av endel, ja, som vurderer å starte opp.»

De ikke de eneste som har tjent fett på andres gambling. I fjor fulgte Betsson opp Betsafe-kjøpet med å sikre seg Nordic Gaming Group med merkevaren NordicBet. Fire norske investorer – Harald Lervik, Øyvind Dahl, Espen Skoglund og Jan Svendsen – kunne innkassere den største andelen av kjøpesummen på 65 millioner euro.

«Det ble en lukrativ investering. Men jeg var med som ren investor og er ikke lenger involvert i bransjen», forteller Harald Lervik – som satt på 20 prosent av aksjene.

Norsk storeier

Noen investorer blir, og bygger videre på det de har solgt og tjent. Morten Klein er en av dem. Den 44 år gamle trondheims­mannen – bosatt i Oslo og også kjent som en habil pokerspiller – er trolig den nordmannen som i dag sitter på de største eierpostene i pengespillbransjen. Men hos det norske Lotteritilsynet har han ingen høy stjerne. Han fikk tilsynet på nakken da de mente at han utplasserte ulovlige spilleautomater på begynnelsen av 2000-tallet. Blidere ble ikke tilsynet da han etablerte seg på nettet i 2006 med Norgesautomaten – som i praksis var spilleautomater på nett.

- Rått og kynisk, var beskrivelsen tilsynet brukte om etableringen.

Men Klein hadde lagt grunnlaget for det som skulle vise seg å bli en gullkantet investering. I 2010 ble Norgesautomaten solgt til det svenske selskapet Cherry, som har drevet i spillbransjen siden 1963. Klein fikk en stor del av oppgjøret i aksjer, og er i dag selskapets største eier – med en aksjepost verdt rundt 80 millioner kroner. Som storeier i Cherry var han med på å få enda mer ut av Norgesautomaten, da Cherry tidligere i år solgte det til Betsson – for 286 millioner kroner.



«Det har vært en fin reise, men det har vært hardt arbeid også», sier Klein. Nå er han gjennom Cherry med på etableringen av Euroslots på Malta, selskapet som Marius Andersen leder. Klein synes å merke en liten holdningsendring til bransjen blant investorer. Den trekker til seg nye og andre investorgrupper. Men Klein advarer: Selv om det kanskje er blitt lettere å starte opp en nettside, er kampen om kundene blitt tøffere.

På Oljefondets liste

Apropos investeringer: Det paradoksale har skjedd at Norgesautomaten – som norske myndigheter sterkt kritiserte for seks-syv år siden – nå eies av Betsson, et selskap som det norske oljefondet har investert i. Ved årsskiftet satt fondet på 1,2 prosent av aksjene.

Den norske stat har i høyeste grad også vært med på oppturen i pengespillbransjen. Til tross for at bransjen har vært uglesett av Lotteritilsynet og Kulturdepartementet – og markedsføring av spillene er forbudt i Norge – har oljefondet investert betydelige beløp i flere utenlandske pengespillselskaper. Basert på aksjeinnehavet ved nyttår sitter eksempelvis fondet på eierandeler i de tre selskapene Betsson, Ladbrokes og William Hill, som tilsammen er verdt 1,2 milliarder kroner. I 2009 var eierpostene i de samme selskapene verdt bare halvparten.

- Dobbeltmoralsk, mener mange av de norske aktørene i pengespillbransjen.

Det er ikke bare gjennom oljefondet den norske stat tjener penger på virksomheten til de Malta-registrerte selskapene. Utenfor Ålesund jobber det en maskinist som tidligere i år vant 54 millioner kroner hos Betsson. Litt lenger sør, i Hordaland, var det en 20-åring som fikk livet snudd på hodet i 2011, da han vant over 92 millioner kroner hos samme selskap. Bare disse to spillerne betalte tilsammen over 40 millioner i skatt av gevinstene.

Svenskene er størst

Tilbake til Malta. Øya er blitt et slags Silicon Valley for pengespillbransjen. Ved siste opptelling var det rundt 460 selskaper med lisens. 420 av dem er ganske små, med bare noen få ansatte. Det største er svenskeide Betsson. Det begynte med 50-60 ansatte for seks-syv år siden. Nå er de 700. En tredjedel av dem kommer fra Skandinavia

«Det er mange misforståelser om denne bransjen, spesielt hos norske myndigheter. Det blir hevdet at vi er uregulert, og at vi til og med er ulovlige. Det er jo helt feil. De får kalle oss for det vi er, nemlig konkurrenter», sier Betsson-sjefen på Malta, Ulrik Bengtsson.

Uttalelsen faller på takterrassen til Betsson-bygget. Omgivelsene står i sterk kontrast til det bildet som tidligere er blitt tegnet av bransjen, at de sitter foran PC-ene i mørke kjellere i et bortgjemt skatteparadis og lokker mest mulig penger ut av folk.

«De beskrivelsene er bare politisk retorikk fra folk som aldri har vært her nede», sier markedssjef Paul Myklebust. Han har mastergrad i idrettsfysiologi ved Norges idrettshøgskole, men interessen for poker førte ham inn i bransjen. Nå er oppgaven hans å markedsføre et tilbud som i Norge er forbudt å markedsføre.

«Vi ønsker ikke å utfordre reklameforbudet, men vi benytter oss av de muligheter og smutthull som finnes – som reklame på TV-kanaler sendt fra London.»

For sent å hoppe på?

Spillselskapene ser ut til å nå frem til kundene uansett. Lotteritilsynet har anslått at rundt 300 000 nordmenn spiller regelmessig på utenlandske nettsider. Mange i bransjen tror tallet kan være enda høyere. Og på Malta registreres det en økende interesse fra potensielle investorer og gründere.

«Mange tror denne bransjen er en gullgruve. Men det trengs voldsomt mye kapital. Marginene er også små», forteller Thomas Petersen, sjef for svenskeide Unibets 180 ansatte på Malta.

I likhet med Betsson, har Unibet delvis vokst gjennom oppkjøp. Og det har gitt resultater. I fjor hadde selskapet bruttoinntekter på nesten to milliarder kroner – en vekst på 28 prosent sammenlignet med året før. Driftsresultatet var på over 500 millioner kroner. Det er kanskje ikke så rart at noen drømmer om å komme opp i samme divisjon, eller å kopiere Tromsø-guttene i Betsafe. Men Thomas Petersen mener de kan være for sent ute. Markedet er nå i ferd med å stabilisere seg svært hurtig.

«Jeg tror det nesten vil være umulig å kopiere det som guttene i Betsafe gjorde, i alle fall på det skandinaviske eller vesteuropeiske markedet. Det trengs betydelig kapital for å komme i gang. For et nytt «brand» vil jeg anslå at det vil koste i gjennomsnitt 2000 kroner å få tak i én kunde, avhengig av hvilke europeisk markeder det er snakk om. Og et selskap trenger 40 000, kanskje 50 000, aktive kunder før det er håp om å tjene penger.»

Fakta om casino på Malta:

  • Republikken Malta er en øygruppe i Middelhavet, sør for Italia, med ca. 410 000 innbyggere.
  • Øygruppen var underlagt det britiske imperiet fra 1814. Ble selvstendig i 1964 og medlem av EU i 2004.
  • Landet fikk i 2004 et lisenssystem for selskaper som driver med det lov­givningen beskriver som fjernspill (remote gambling).
  • Maltesiske myndigheter har utstedt ca. 460 lisenser. Siden 2008 har det vært en dobling av antall lisenser.
  • Pengespillindustrien er nå landets tredje største næring. Ca. 4000 er direkte ansatt i lisensierte selskaper.
  • Pengespillbransjen genererer over 22 millioner euro i skatter og avgifter til den maltesiske staten.
  • Utover skatter og avgifter er det anslått at selskapene og dets ansatte bidrar med ca. 30 millioner euro til den maltesiske økonomien.
  • I løpet av 2018 vil Malta regulere pengespill med Bitcoins

Kilder: PKF Malta, Wikipedia

Noen selskaper som er store på det norske markedet: Betsson, Unibet, Betsafe, NordicBet, Ladbrokes, Pokerstars, Mr. Green, NorskeSpill, Norgesautomaten, Euroslots, Eurolotto, LeoVegas, Gaming Innovation Group (Guts, Rizk, Highroller Casino)

Spill fra NetEnt finner du her:

Gratis spinn

60 freespins direkte til din innboks!

- Gratis spill uten innskudd eller omsetningskrav

- No deposit-bonuser, freespins og mye mer

- Bli den første til å dra nytte av eksklusive tilbud

Takk! Vi vil snart sende deg en e-post der du kan aktivere dine gratis spinn, så hold et øye med innboksen din!

Advertisment ad adsense adlogger