12 ting å gjøre i Vegas som ikke involverer Casino

Pic 1Mange mennesker forteller meg at de hater Las Vegas eller aldri kommer til å reise dit. «Jeg vil ikke gamble, jeg har ikke lyst å bli full, det er overpriset,» etc., etc. unnskyldningene er mange, fordi Vegas blir alltid portrettert med alt glitteret og glamouren på The Strip. Men Vegas er så mye mer enn bare denne strekningen av hoteller, casinoer og restauranter. Å la dette ene aspektet av byen holde deg unna er å begå en feil.

Hver gang jeg drar til Vegas, blir jeg sugd inn i berømte the Strip. Jeg blir nesten alltid værende der. Dager ved bassenget og netter (med dårlig gambling) på blackjack-bordet går fort og før jeg vet ordet av det, er det på tide å dra hjem. Det er lett å miste tidsperspektivet her, noe som jeg ofte slett ikke har noe imot. Jeg liker alle restaurantene, show, barer, eller det å bare sitte og se på folk som passerer forbi.

Men hver gang jeg forlater byen, lover jeg meg selv å se mer av Vegas neste gang. «Las Vegas» er nesten synonymt med «Strip», men det er massevis av ting å finne på i byen som ikke involverer casinoer. Hver gang jeg besøker Las Vegas, prøver jeg å bryte vekk fra glitteret og se noe nytt, noe annerledes og noe som ikke involverer meg i å sette tjue dollar på rødt.

Gi Vegas en sjanse! Her følger en liste over ting å finne på som beviser at Vegas har mye mer å by på enn bare buffeer, gratis drinker og blackjack:

Besøk Grand Canyon

Pic 1

Selv om det ligger langt fra Vegas, er det mange selskaper som tilbyr dagsturer og felles helikopterturer til Grand Canyon. Da det er begrenset med tid, får du ikke brukt mye tid på the canyon, men hvis du ønsker en rask titt og vet at du ikke kommer til å få sjansen til dette senere, er dette et (dyrt) alternativ.

Til fots i Red Rock

Pic 15

Rett utenfor byen ligger vakre Red Rock Canyon som tilbyr rikelig med både enkle og anstrengende fjellturer og sykkelstier. Juvet er omringet av en vei, og hver rasteplass har en parkeringsplass hvor du kan parkere bilen og spasere en tur før du kjører videre til neste rasteplass. Det var godt å komme seg litt vekk fra the Strip, vandre rundt i ørkenen og forbrenne noen kalorier etter all buffet-maten. Sørg for å ankomme tidlig på morgenen før det blir for varmt og husk å ta med mye vann. Inngangsbilletten koster $ 7 per bil.

Reis til Hoover Dam

Pic 3

Den verdensberømte Hoover Dam ligger ca en times kjøring fra Las Vegas. Her finner du guidede turer til demningen, et museum med demningens historie og fra regionen og, selvfølgelig, mange muligheter til å gå over demningen og ta masse bilder. Som en historieleksjon, likte jeg turen og lærte om mekanikken bak byggingen av demningen. Og som alle andre som har høydeskrekk, nøt jeg naturen langt bak kanten av demningen!

Besøk Boulder City

Underveis til Hoover Dam kan denne forstaden gi deg en smakebit av det lokale livet i området. Milos er den hotteste restauranten i denne byen. Byen består av en hovedgate og noen butikker og det er omtrent det hele. Men til tross for mangelen på «ting å gjøre», står det å rusle rundt i dette rolige lille samfunnet i en fin kontrast til folkemengdene i Vegas.

Besøk The Mob Museum

Pic 4

Beliggende i sentrum av Las Vegas, viser The Mob Museum begge sider av den beryktede kampen mellom organisert kriminalitet og rettshåndhevelse. Museet ble åpnet i fjor og ble innviet av ordfører Oscar Goodman som også var advokat for alle gangsterne i byen. Dessuten driver han også en biff-restaurant med navn Oscars som har rykte på seg for å servere utmerket mat. På The Mob Museum kan du se høyteknologiske filmpresentasjoner, unike gjenstander fra denne perioden og interaktive utstillinger. Her kan du lære om udødeliggjorte Vegas i filmer som Casino.

Spis med de lokale

Pic 5

The Strip har noe av den beste maten i verden og med tanke på hvor mye penger som strømmer gjennom den gaten, er det lett å se hvorfor. Jeg har inntatt noen bedre måltider i verdensklassen her, men hvis du ønsker å få en smak av skikkelig  lokal Vegas-mat, sørg for å styre unna allfarvei og heller prøve noen av disse stedene:

  • Raku
  • Lotus of Siam
  • Firefly
  • Sushi Mon
  • Bar og Bistro

Dra inn til sentrum i Fremont Street

Pic 6

Alt glitteret, lysene og de høye prisene på the Strip er alle som fra en annen planet i forhold til sentrum av Vegas. Her finner du sketchy barer, sad casinoer, billige drinker og atmosfæren her er mer som en New Orleans Bourbon Street vibe. Dette er et flott sted for underholdning, se på folk som passerer forbi, billige spilleautomater, enda billigere drinker og det hersker i hele tatt en mer avslappet atmosfære her. Få også med deg Golden Nugget hvor du kan se hai som svømmer i en stor vanntank.

Golf

Golf

Det finnes mange golfbaner i Vegas, inkludert Shadow Creek, som er en av de beste i verden. Hvis du ikke er medlem av noen lokale klubber, kan du på mange av casinoene skaffe deg dagspass.

Besøk Neon Museet

Neon

Denne utendørssamlingen er spekket med store skilt som en gang vinket deg inn på casinoer som Silver Slipper, Stardust og El Cortez. Nå lar denne casino gravplassen deg utforske byens syndige fortid. Museet har nylig blitt utvidet og har nå flere skilt, en park samt guidede turer inkludert i samlingen sin. Det er ganske kult å vandre rundt her og se på disse gamle skiltene, lære historien om byen mens du vandrer og få et annet perspektiv på Vegas.

Gjenopplev fortiden på Bonnie Springs

Tog

Ta en tur til Bonnie Springs Ranch, dog en typisk turistattraksjon (men det kan være gøy det), og en tidligere gruveby som nå er blitt til en «spøkelsesby» hvor du kan oppleve livet i gamle, ville vesten, ri på hester og se på rollespilte skuddvekslinger.

Ha det gøy på Lake Mead

Lake

Innsjøen som Hoover Dam demmer opp byr på hvilken som helst vannbasert aktivitet du kan tenke deg, og et besøk her er en fin måte å nyte litt tid på i det våte element uten å måtte kjempe om plassen i bassenget med fulle studenter. Du kan organisere en rekke aktiviteter med hjelp fra gjesteservice på casinoene, men for å oppnå billigere priser anbefaler vi deg å ta et søk på nettet eller gå inn på noen av utflukt-butikkene langs The Strip.

Finn kunstneren i deg den første fredagen

Firedance

På den første fredagen i hver måned fylles sentrumsområdet opp med utstillinger fra lokale kunstnere i arrangementet «First Friday». Dette kan du oppleve helt gratis og er en fin måte å få en følelse av den lokale kunstscenen på, samt å kunne menge deg litt med lokalbefolkningen. Sjekk også ut Arts District 18b, som er kunstsenteret i Las Vegas og som huser kule barer, butikker, gallerier og mye mer.

Det er lett å bare forestille seg Las Vegas som byen med alle neonlysene og de glitrende casinoene og ferieanleggene som omgir hovedgaten. Dette er, tross alt, hva folk flest ser i reklameannonsene; alt annet er rett og slett til ettertanke. Men jeg har alltid synes at Vegas har langt mer å by på enn bare casinoene langs the Strip. Det finnes også et stort utvalg av god mat her, gode show, underholdning og massevis av naturaktiviteter. Det handler med andre ord ikke bare om spilleautomater og raske måltider. Hvis du lar dette bildet stoppe deg, går du fort glipp av en en dynamisk og stadig skiftende by som er omgitt av et vakkert ørkenlandskap.