Australia – der spillegalskap er kultur
Australierne stiller i en helt spesiell klasse når det gjelder å spille på kasino og enarmede banditter.

Australierne stiller i en helt spesiell klasse når det gjelder å spille på kasino og enarmede banditter.

Australske tenåringer har gambling i pensum. De lærer at «å gamble er en vesentlig del av australsk kultur». Som om de ikke allerede visste det.

Australierne stiller i en helt spesiell klasse når det gjelder å spille på kasino og enarmede banditter. I gjennomsnitt bruker de tre ganger så mange penger på gambling som amerikanerne – som er nummer to på listen over verdens mest spillegale folkeslag.

I gjennomsnitt bruker hver husholdning 3 prosent av inntektene til å spille, mer enn dobbelt så mye som i 1990.

I fjor la de fra seg rekordhøye 2,3 milliarder australske dollar – nær 12 milliarder kroner – i landets 13 kasinoer, godt hjulpet av asiatiske storspillere. Utenlandske spillere sto for en tredjedel av innsatsen i kasinoene i fjor og hadde dermed en stor del av æren for at fjorårets fortjeneste endte på 452 millioner dollar.

Problemspillere Burswood Casino i Perth, som ligger tre timers flytur fra Singapore, er ett av favorittstedene til spillere fra Sørøst-Asia. I fjor fikk de en skyhøy bot for å ha innløst en sjekk på 30.000 dollar fra en 17 år gammel indonesisk jente som studerte ved et lokalt universitet. Jenta, som var for ung til å ha tillatelse til å spille, fortalte venner at hun hadde tapt 200.000 dollar ved kasinoet i løpet av noen måneder. Hun er en av dem australierne kaller «problemspillere» – de som ikke greier å slutte å tape penger, og som tigger, stjeler eller låner når de har spilt bort egne midler.

330.000 spillegale
I Australia er omlag 330.000 mennesker avhengige av gambling, og de står for en tredjedel at den totale pengesummen som blir brukt på landets spilleautomater. Men det er ikke blant festkledde mennesker i de store kasinoene at de spilleavhengige spiller seg blakke for å bli rike. De fleste liker seg best bak enarmede banditter i puben på hjørnet hvor de får ølet servert i isoporkopper. I Sydney finnes det 52.960 pokermaskiner, den høyeste konsentrasjonen i verden etter Las Vegas i USA. To av ti pokermaskiner befinner seg i Australia.

Kritiske røster hevder at landet er rammet av en pengesløsende pest og at australske myndigheter har ansvaret for elendigheten. Staten får nemlig 12 prosent av inntektene.

Det er blitt en måte å samle inn skatter fra landets fattigste, for deretter å putte dem i statskassen og i lommene på de rike, sier presten Tim Costello som leder en kampanje mot gambling.