Blir det lovlig med casino i Japan?

I disse dager pågår det heftige diskusjoner i det japanske underhuset angående et lovforslag om tillatelse til å bygge tre casinoer i forbindelse med et alpinanlegg som er under oppføring i landet. Nettopp dette forslaget er årsak til bekymring rundt om i landet, særlig på grunn av spilleavhengighet. I Japan er avhengighet ansett som et alvorlig sosialt problem og man regner med at en av ti japanere er spilleavhengige. Dette henger primært sammen med populariteten til spillet Pachinko.

Pachinko maskiner i Japan

Du finner flust av Pachinko-maskiner i Japan.

Pachinko er en spilleautomat som likner litt på Pinball. Fra offisielt hold anses den ikke som gambling, fordi japanske lover anser Pachinko som et unntak av historiske, monetære og kulturelle grunner. Det finnes barer og salonger over hele Japan hvor folk kan komme og spille Pachinko, og stort sett alle drives av private selskaper. Man regner med at de finnes 13 000 Pachinko-salonger i Japan.

Forbud mot gambling

Generelt er gambling i Japan forbudt, men som med mange andre lover er det imidlertid flere unntak, inkludert spill på hesteveddeløp og visse motorsportsløp. I tillegg er det vedtatt egne lover for lotterier og toto (fotballsammenslutninger) for å øke inntektene til nasjonale og lokale myndigheter samt tilby en form for underholdning for mange mennesker.

Samtidig har Ishihara, tidligere guvernør for Tokyo i mer enn 12 år, presset på for legalisering av casinoer en god stund. Han har flere ganger foreslått etablering av casinoer i Odaiba, men til tross for stor offentlig interesse så har det fortsatt ikke blitt godkjent. Det er de samme argumenter han har møtt hele tiden, og som også benyttes i dagens diskusjon, nemlig at japanerne ikke er vant med å spille, og de vil derfor være for utsatt for spilleavhengighet.

Mafiaen driver ulovlige casinoer

Motstanderne av casinoer i Japan har dog et problem, og det er at den japanske mafiaen (Yakuzaen) allerede driver mange ulovlige casinoer i Japan. I tillegg til de tradisjonelle casinospillene, kan spillerne også spille Mahjong for penger, og det finnes enda flere Mahjong salonger som drives av medlemmer av Yakuzaen. Det er derfor både fordeler og ulemper ved å tillate legalisering av casinoer i solens rike.

En annen ulovlig mulighet for å spille tilbys av spillnettsteder på nettet. Her kan japanske spillere spille stein-saks-papir og vinne pengepremier. Staten har flere ganger prøvd å stenge for disse nettstedene, men selv etter at en av eierne ble arrestert og dømt til en bot på ti millioner kroner, så lever disse nettsidene i beste velgående og tilhengerne av lovlige casinoer bruker dette som et argument for å legalisere spilling.

Casinoer i Japan

 

En avgjørelse kommer denne uken

For å komme noen av de mange negative tilbakemeldingene i forkjøpet, så har man foreslått flere regler som kan motvirke spilleavhengighet. En av dem sier at det kun er lov å besøke et casino inntil tre ganger i uken og ti ganger i løpet av en periode på 28 dager. Noe annet er at det også skal koste penger å besøke et landbasert casino og det er derfor foreslått en avgift for japanske kunder på 175 kr per besøk. I tillegg vil man lage et system hvor familier kan anmode om å forby familie-medlemmer å besøke casinoene eller en spiller kan selv be om å bli utelukket i en periode.

Regjeringen hevder at en av de positive sidene med disse casinoene, vil være at skianleggene hovedsakelig vil bli besøkt av turister og dermed hjelpe økonomien i lokalområdet. Hvem som får rett finner vi ut i løpet av de neste dagene.