Filippinenes president opprettholder forbud

Det er store endringer på vei for casinobransjen på Filippinene. Spesielt gjelder dette den delen av bransjen som hadde satset på å skulle ta del i et lukrativt marked på øya Boracay. På denne tropiske øya finnes noen av verdens fineste strender, og det har sørget for besøk av et enormt antall turister fra hele verden. Dette er selvsagt noe de store kasinoselskapene også har bitt merke i, og derfor har det Hong Kong-baserte selskapet Galaxy Entertainment Group Limited tidligere avslørt at de ønsker å bygge et stort landbasert casino til en verdi av mer enn 4 milliarder kroner på øya. Nå ser det ut til at denne planen må skrinlegges.

Casino i Fillipinnene

Casinoforbud

I forbindelse med at den lille øya tidligere i år ble stengt i seks måneder for å få oppgradert hele øyas kloakkinfrastruktur, ble det samtidig utstedt et forbud mot casinoer. Det var Filippinenes president Rodrigo Duterte som sto bak forbudet, og det var meningen det skulle være midlertidig til øya åpnet opp igjen for turister. Nå ser det midlertid ut til at presidenten er fornøyd med tingenes tilstand, og likevel ikke har tenkt å heve forbudet.

Ifølge en rapport fra Reuters kom avsløringen i går via en kunngjøring fra Alfredo Lim, president for nasjonens underholdnings- og spillmyndigheter. Det skjedde etter at selskapets tjenestemenn hadde hatt et møte med den filippinske presidenten. Boracay ble gjenåpnet for turister i forrige måned, og etter at president Duterte hadde vært på besøk på øya ganske nylig kom det frem at han hadde endret mening. Etter sigende har han hatt en rekke møter med lokale myndigheter, blant annet forvaltningen for miljø og naturressurser, og bøyd seg for presset om å opprettholde casinoforbudet på Boracay.

Angivelig har det vært en del interne maktkamper i regjeringen på Filippinene og det kom derfor som et mindre sjokk at presidenten nå ønsker å fortsette med et forbud. Således er en kilde sitert for å si at presidenten har makt og verktøy til å stoppe kasinotransaksjoner på Boracay, og da er det ikke så mye de får gjort på nåværende tidspunkt.

Et stort prosjekt må skrinnlegges

Galaxy Entertainment Group Limited driver Galaxy Macau, StarWorld Macau og Broadway Casino i Macau og er en gigant innen casinobransjen i Sørøst-Asia. Alene i år har de hatt spillinntekter på mer enn 50 milliarder kroner. I fjor et resultat på nesten 3 milliarder kroner. Selskapet er også ansvarlig for casinoene President Casino, Rio Casino og Waldo Casino i den tidligere portugisiske kolonien Macau.

Det er derfor liten tvil om at Galaxy Entertainment Group Limited ikke vil ønske denne nyheten velkommen, og formentlig vil de også prøve å få presidenten til å forandre mening. Selskapet har allerede brukt mange millioner på planene sine, kjøpt landområder og tegnet flere kontrakter. Operatøren mottok tilsynelatende en lisens for prosjektet fra de filippinske myndighetene i mars i år, og ønsket å starte bygging i samarbeid med det lokale selskapet Leisure and Resorts World Corporation senere i år. Planen var å åpne dørene for de første gjestene i 2021, men nå er det store spørsmålet hva som kommer til å skje. Vi følger med i spenning!