Fra klokkespill til pengespill
KASINO I KATEDRALEN: Etter 150 år som gudshus i Aberdeen, har West Church of St Andrew fått nytt liv som Soul kasino, pub, restaurant og nattklubb – og blitt en turistmagnet i  Skottland.

KASINO I KATEDRALEN: Etter 150 år som gudshus i Aberdeen, har West Church of St Andrew fått nytt liv som Soul kasino, pub, restaurant og nattklubb – og blitt en turistmagnet i Skottland.

Påskemorgen slukker sorgen. Midt mellom granittgråe glimmersteinshus – som glitrer som store sølvblokker i den skarpe vårsola, åpenbarer millioner av knallgule liljer og hvite krokus seg i den skotske oljehovedstaden i slutten av mars.

Samtidig strømmer tusenvis av fastboende og gjester til de mange kirkene i Aberdeen i påska. Men slett ikke alle søker til gudshus med preken og salmesang. Svært mange velger heller å markere høytiden med et glass øl eller sjampanje i en nabokirke som har fått nytt liv som pub, restaurant, diskotek og nattklubb.

– Kontrastene blir store. Men kirkene våre er fullere enn noen gang, sier en smilende hotelldirektør Peter Medley i Aberdeen.

– Og for nordmenn er det tydeligvis svært populært å ta seg en halvliter øl under prekestolen eller spille rulett og poker på galleriet i en katedral, legger han til.

Medley forteller at mange kirker rundt om i Skottland også satser på servering av lokal mat, der en ny gourmetrute, «himmelske måltider», er blitt svært populær.

Mens debatten om framtida til overflødige eller forfalne kirker går høyt i både bygd og by i Norge, har skottene valgt å satse på servering av mat, drikke, diskotek, nattklubber og kasinoer i mange av de tidligere gudshusene sine. Og både fastboende og turister jubler over den spesielle atmosfæren som et kirkebygg gir – både til måltidet og festen etterpå.

En rekke ulike kirkesamfunn har ført til bygging av uvanlig mange kirker i Aberdeens bykjerne i en periode over flere hundre år.

– Nå bor det jo snart ikke folk lenger i sentrum – og en god del av gudshusa her er derfor blitt avvigslet og har fått nye funksjoner i byens uteliv, med mat, spill og dans – og er dermed blitt viktige reiselivsmagneter, forteller Medley.

I fjor besøkte vel 66.000 nordmenn Skottland – en dobling på få år. Hele40 prosent av dem kommer i perioden april til juni.

– For få år siden var det nesten ingen fra Norge her. Nå er det fullt av norske forretningsfolk og turister i Aberdeen hele tiden, sier Medley tilfreds. Han er gift med en norsk kvinne, bor deler av året i Sandnes, og regner seg nesten som halvt norsk.

Mange skotske gardsbruk og slott er åpne for omvisning og overnatting. Ett av de mest populære er Balmoral – dronningens favorittslott i det skotske høylandet. Mange turister ønsker å bo i Aberdeen og leier seg bil for å oppleve distriktene rundt.

Andre kommer for å shoppe, gå whiskyruten, bo på slott, fiske laks, jakte eller golfe. Hele 70 golfbaner ligger på rekke og rad i og rundt Aberdeen.

Og etter dagens utflukter er pubene og nattklubbene i oljebyens kirker populære samlingssteder.

Midt på hovedgata Union Street ligger Soul Casino, i den ærverdige katedralen West Church of St Andrew. Den ble bygd allerede i 1869 og som senere fikk navnet The Langstane Kirk.

På utsiden er gudshuset som for 150 år siden, og skaper forventinger om alvor og høytid. Vi stiger inn i katedralen sammen med en gruppe vestlendinger på langweekend i Skottland. Blasfemi-følelsen streifer oss unektelig i det vi havner bakerst i barkøen – mellom alteret og døpefonten. Det er et godt stykke fram til bardisken, midt i kirkeskipet, der gjestene ber om alt annet enn forlatelse.

– Mange av kirkene våre forfaller, og folk oppsøker dem ikke lenger. Så hvorfor ikke omskape noen av gudshusa til et sted der folk vil være, spør skotten bak oss i køen.

– Det er vel langt bedre å sitte i kirka med lekker lunsj og øl og tenke på Gud, enn i en vanlig gudstjeneste og tenke på god mat og drikke, undres skotten på bytur med kona.

På kort tid er Soul blitt ett av byens mest populære møtesteder. Her er det servering døgnet rundt. Det originale interiøret i kirka er langt på vei beholdt, inkludert blyglassvinduene som omkranser baren fremst i kirkeskipet.

Fra karnappene der jomfru Maria før tittet ned på menigheten, ser hun nå korkene på kjempestore flakser med gule enker og hodene til bartendere som mikser tabasko-, vodka- og tomatjusdrinken Bloody Mary.

På orgelavsatsen smiler DJen mot forsamlingen med sigaretten i munnviken og «You never walk alone» på musikkanlegget. Før diskomusikken på ny dunker ut fra høytalerne under de enorme kirkehvelvingene.

Oppunder taket i den ærverdige kirka lyser også flere flate tv-skjermer med nyheter, fotballkamper og ulike spillefilmer.

Innehaverne forteller at The Langstane Kirk – som i dag rommer Soul restaurant, bar, casino og nattklubb – kostet rundt en million, og etterpå er pusset opp for mellom to og tre millioner pund.

– I og med at deler av kirkerommet fikk lavere tak, har vi fått en fantastisk andre etasje, der det nå er innredet kasino med en rekke ulike spilleautomater samt blackjack, terningspill, kort og rulett, forteller eierne stolt.

– Få har vel dratt ideen om børs og katedral så langt som dere skotter, smiler vestlendingene til paret fra barkøen.

Vi takker for drinken og samværet og ønsker våre nye skotske venner all mulig vinnerlykke – på både livets rulett og påskenattas kasino under klokketårnet i den nygamle kirka.