Hard Rock planlegger stor utvidelse på Australias gullkyst

Hard Rock er ikke kun kafeer og restauranter rundt om i verden. Det er også et konsern som eier flere hoteller i de fleste verdensdeler og ikke minst en rekke casinoer. Den første Hard Rock Kafe åpnet i 1971 og i dag er kjeden tilstede i 68 land med en blanding av restauranter, hoteller og landbaserte casinoer. Nå satser de i tillegg stort på online gambling med sitt Hard Rock Casino. I likhet med mange andre store og verdensomspennende selskaper er de alltid på jakt etter nye muligheter. Denne gangen har de kastet blikket på den australske gullkysten ved Brisbane i Øst-Australia.

Det er selskapets hovedkvarter i Florida som står for alle planer om utvidelser, og de har lenge hatt et godt øye til Queenslands mest populære turiststripe. De har nå funnet det perfekte stedet for sitt neste feriested/casino og er klar til å sette i gang med en større investering, om de får lov.

hard rock casino satser stort både online og i landbaserte casinoer

Enorme investeringer

Gold Coast, som dette området kalles på engelsk, har for tiden en stor hotell- og casinoresort, som eies av den store australske operatøren The Star Entertainment Group. De har nylig fått grønt lys av den lokale regjeringen i Queensland til å utvide eiendommen sin. Den planlagte utvidelsen inkluderer fire ekstra tårn på det eksisterende feriestedet samt flere spisesteder og underholdningsalternativer. Selskapet har uttalt at de er villig til å investere rundt 16 milliarder kroner i Gold Coast-regionen. Samtidig er det snakk om å gi tillatelse til oppføring av enda en hotell- og casinoresort, og det er her Hard Rock konsernet kommer inn i bildet.

Mange turister er lik mange penger

Selv om Star Entertainment Group ønsker å stå for ekspansjonen i området uten andre operatører, så er det andre som presser seg på og Hard Rock er svært ivrige etter å få denne tillatelsen på plass. De driver allerede flere casinoer på tvers av det amerikanske markedet og andre markeder, men ønsker å utvide til blant annet Australia. At det nettopp er Gold Coast-området som er så interessant skyldes formentlig de mange turister som finnes her, og ikke minst de mange pengene disse legger igjen. Alene i dag regner man med at turistsektoren i Queensland omsetter for nesten 200 milliarder kroner.

Hard Rock møter lokal motstand

Selv om Hard Rock gruppen har mye penger å investere i et nytt resort på gullkysten, så er det langt fra sikkert at de får det som de vil. Selskapet blir nemlig møtt av mange negative reaksjoner fra det som kalles for Gold Coast-fellesskapet. Dette er primært lokale næringsdrivende som ikke er interessert i at store multinasjonale konserner som Hard Rock kommer inn og bygger slike enorme resorts.

Fellesskapet viser til flere offentlige rapporter, og disse er negativ lesning for det lokale næringslivet. Her viser det seg at man regner med at minst 30 utesteder i området for et slikt resort vil måtte lukke, og at det vil ha negativ innvirkning for 100 andre utesteder rundt om i staten Queensland. Disse utestedene bidrar med mer enn 6,5 milliarder kroner årlig til samfunnet, og felleskapet mener det vil være umulig for et Hard Rock hotell- og casinoresort å bidra med samme beløp. Det store spørsmålet er om Hard Rock får sin godkjenning eller må finne andre alternativer?