Heller pokerspiller enn professor
Anders Høyer Berg savner det å kunne glede seg ordentlig over ferier. Foto: Pokerstars

Anders Høyer Berg savner det å kunne glede seg ordentlig over ferier.
Foto: Pokerstars

Sa opp jobben: Anders Høyer Berg (41) sa opp stillingen som matematiker på Universitetet i Oslo og ble profesjonell pokerspiller. Han savner det å kunne glede seg ordentlig over ferier.

Det ser ikke ut som et kasino, selv om lysradene i taket gir rommet et lett preg av glamour. 400 pokerspillere er plassert rundt bordene, samlet til Pokerstars EPT Nordic Open i København. Det koster 35.000 danske kroner å være med i turneringen, og den totale potten det spilles om er på rundt 15 millioner kroner. Det er få som snakker. Den dominerende lyden er hvileløse gamblerhender som leker med større eller mindre tårn av sjetonger. Noen har solbriller på seg. Andre hodetelefoner.

– De hører vel på musikk, for å slappe av og få tiden til å gå, sier Anders Høyer Berg (41).

Selv holder han seg til solbriller de gangene han føler for å skjule sitt eget blikk når han raskt kaster et blikk på kortene.

Fra tidlig ettermiddag til nærmere midnatt, kun avbrutt av en middagspause på kvelden, sitter spillerne rundt bordet. Flere dager på rad blir de sittende om de spiller innsatsen sin klokt. De som lever av dette spillet reiser til København i februar, Las Vegas om sommeren og Monte Carlo om vinteren. I tillegg kommer time etter time med nettpoker.

– Jeg reiste mer rundt før, men så ble jeg litt lei. Nå spiller jeg i snitt fire timer om dagen på nettet, sier Berg.

Utover det har han fri.

Investerer i aksjer

I 2005 byttet matematikeren Berg yrkestittel fra vitenskapelig ansatt ved Universitetet i Oslo, og et mulig fremtidig professorat, til pokerspiller på heltid. I desember ifjor fikk han tilbud om å spille profesjonelt for pokerselskapet Pokerstars. Selskapet eier verdens største nettsted for online pokerspill. 41-åringen, som har doktorgrad i matematikk, fikk tilbud om å bli en av deres sponsede spillere. Avtalen binder ham til å spille et visst antall timer nettpoker per dag og til å stille med sponsorklær ved spillebordet på liveturneringer han deltar i. Avtalen er verdt inntil 100.000 dollar i året. Innsatsen i turneringene han deltar i tar han av egen lomme og eventuelle gevinster går tilbake samme vei.

– Jeg begynte å spille nettpoker allerede rundt 2000 da jeg drev på med doktorgraden min. Men først i 2002 begynte det å ta av. Da vant jeg en plass i VM i Las Vegas verdt 10.000 dollar, noe som hadde vært totalt uaktuelt for meg å betale selv. Etter dette ble jeg mer interessert i miljøet rundt pokerspillet og på denne tiden begynte jeg også å tjene penger på det, forteller Berg.

I perioder har han spilt mer poker enn han gjør i dag. Han har også brukt tid på å konkurrere både innen matematikk og sjakk. I tillegg til idrett. Det kan virke som det er selve strukturen i et spill som fascinerer ham.

– Det handler selvsagt om å ta risiko og være litt gambler av natur. Tar man ikke sjanser blir jo heller ikke spillet interessant.

– Og når pengene er spilt opp?

– Man må styre pengene sine. Jeg har et klart skille mellom pokerpenger og penger jeg har i bank og penger jeg setter i aksjer, sier Berg.

Han forteller at han en gang vant 38.000 euro på en turnering i Monte Carlo, det er det meste han har vunnet på en gang. I 2008 var han skattelignet med en formue på nærmere tre millioner kroner og en inntekt på rundt 450.000 kroner.

Norgesmester i sprint

Berg var aldri i tvil om å takke ja til avtalen med Pokerstars og savner heller ikke hverdagen på universitetet.

– Det hender jeg kan savne den gleden man opplever over ferie når man jobber hver dag ni til fire. Utover det har jeg jo fortsatt kontakt med miljøet på Blindern.

Matematikken har han likevel glede av også som pokerspiller.

– Mange spør om det er en fordel å kunne mye matematikk når jeg spiller poker, men det er heller i etterkant av et spill, når jeg skal analysere hvorfor det gikk som det gikk, at jeg bruker de egenskapene, forklarer Berg.

– Det er ikke slik at alle matematikere kan bli gode spillere, eller at de som er gode til å spille poker nødvendigvis har anlegg for matte. Å ha en trenet hukommelse er vel så viktig.

Når Berg har spilt sine fire timer nettpoker daglig bruker han tid på å trene. Han er regjerende norgesmester i friidrett for veteraner på 100 meter, 200 meter og lengde og leder en sprintgruppe tilknyttet Universitetet i Oslo.

– Jo bedre trent jeg er fysisk, jo mindre sliten blir jeg av å sitte flere timer i en turnering som dette, sier Berg når vi spør om det tar på å sitte ved pokerbordet i København time etter time. Sjetonghaugen vokser og minker ettersom. På dag n i turneringen er det for tidlig å si noe som helst.

På samme bord som Berg sitter en av verdens beste pokerspillere, italienske Luca Pagano. Fingrene hans leker med høye tårn av sjetonger.

Når DN ringer Berg noen dager etter for å høre hvordan turneringen gikk, er han fornøyd. Han endte opp som nummer 55 av alle 423 deltagerne, noe som ga ham en gevinst på 55.000 danske kroner. Mer enn tyve timer ble han sittende i den fire dager lange turneringen.

Hvem som vant kan han ikke svare på.

– Når jeg selv er ute av turneringen er jeg ikke så interessert i hvordan det går videre, sier Berg.

– Hvordan gikk det med Luca Pagano, da?

– Han tapte alt, sier Berg.PROFIL Navn: Anders Høyer Berg Alder: 41 år. Stilling: Profesjonell pokerspiller sponset av online-selskapet Pokerstars. Utdannelse: Doktorgrad i matematikk fra Universitetet i Oslo.

Nordisk pokermesterskap

  • I tillegg til poker og matte har Berg gjort seg bemerket i sjakk og spilt stormesterskap. Han har også vært med i NM i matematikk.
  • I Pokerstars EPT Nordic Open, som gikk av stabelen i København forrige helg, kom Berg på 55. plass. De 56 beste får pengepremier. Nordmannen Morten Klein kom på 3. plass og sopte inn 1,5 millioner kroner. Svenske Anton Wigg vant turneringen og kunne ta med seg både tittelen Nordisk mester og 2,5 millioner danske kroner hjem. Totalt var det 15 millioner kroner i potten.