Jackpoter på Malta
Betsson casino - Norges mest kjente online casino

Betsson casino – Norges mest kjente online casino

Intervju og reportasje fra Dagens Næringsliv (18.10.2010) om nettspill: Nordmannen Øyvind Dahl har bygget opp en formue på flere hundre millioner på internettgambling. Bak flere gamblingselskaper på Malta skjuler det seg norske eiere.Han har gredd restene av det halvlange håret bakover. Den hvite skjorten matcher interiøret i luksusleiligheten, som Dahl sier er inspirert av stilen på Miami Beach. Det er hvite vegger, hvite gardiner, hvite møbler, hvite kuskinn, kunstbøker og høy kvalitet. Gulvet er lysegrått.

– Det er Otta-skifer, sier Dahl og smiler.

Vi går trappen opp til kontoret under takets spiss, hvor lyset flommer inn gjennom takvinduer. Dahl er nabo med byens kirkespir.

Tidligere solgte Øyvind Dahl betalingsautomater til butikker og restauranter i Norge og tjente en liten formue da han solgte bedriften. Inntil nå har han vært den hemmelige hovedaksjonæren i gamblingselskapet NordicBet, en norskeid milliardbutikk i gamblingparadiset Malta. Hvem andre som eier aksjer, vil han ikke si, heller ikke hvor mye NordicBet tjener på gambling.

– Dessverre. Det er konfidensielt. Vi har valgt å ligge lavt.

– Hvorfor?

– Bransjen har en spesiell historie. Den er ikke sett på som stueren. Derfor velger vi å holde dette privat.

– Hvem sitter i styret i selskapet?

– Dessverre. Dere får mitt navn. Ikke mer.

Spilleren

I en kjellerleilighet i et gammelt landhandleri utenfor Hønefoss sitter Stephen Lervik Engenes (19) foran pc-en og spiller pengespill på internett. Han begynte å spille på automater på en bensinstasjon utenfor Hønefoss. Etter at fysiske spillautomater ble forbudt i 2008, begynte Engenes å spille på internett i stedet. I nesten to år har han brukt opp mot 10.000 kroner i måneden på pengespill på nett, mye penger for en tenåring som fortsatt går på videregående skole og har hovedinntekten sin fra Ica-butikken på Hønefoss.

– Jeg vet at systemet sørger for at jeg taper i lengden, men jeg gjør ikke dette for å bli rik. Jeg har det gøy, sier han.

Han vinner noen ganger også, på det meste 70.000 kroner. Sist helg blinket plutselig hele skjermen igjen. Tre jokere på rad ga 6000 euro i kassen. Gevinst betyr fest. Champagnen står klar i kjøleren.

– Jeg spiller mest på slotmaskin. Det er der det er lettest å vinne, sier Engenes.

Han spiller også Black Jack. Idet han laster kortspillet på datamaskinen, fylles skjermen av blinkende lys og casinolyder – og en yppig kvinnelig kortdealer. Det er som et virtuelt Las Vegas.

I siste årsrapport oppgir Lotteri- og stiftelsestilsynet at 308.000 nordmenn over 18 år spiller pengespill på internett. Tilsynet har regnet ut at det totalt ble spilt nettspill for nærmere fem milliarder kroner i 2009. Omtrent tre milliarder av disse satses på utenlandske nettsteder. Resten brukes på de to eneste lovlige norske nettstedene: Norsk Tipping og Norsk Rikstoto. Tallene er høyst usikre: «Kor mykje som totalt vart satset på utenlandske nettsteder er det med våre data vanskelegare å tallfeste,» står det i tilsynets årsrapport.

I det gamle landhandleriet ved Hønefoss har fortsatt ikke seiersrusen etter helgens storgevinst lagt seg.

– Vet du hvor alle pengene du satser, egentlig havner?

– Nei.

Stephen Lervik Engenes tenker seg om.

– Egentlig ikke.

Gudfaren

– Norsk Tipping er helt på jordet. Internettgambling er mye større enn tallene Norsk Tipping opererer med.

Jan Svendsen (49) slenger en tykk jakke over stolen. Garderobedamen viftes bort.

– Jeg har 15.000 kroner i lommen. Jakken må bli her.

Jan Svendsen er pokerspiller og en av veteranene i norsk gamblingmiljø. Han har startet flere spillselskaper enn noen andre og jobbet med de fleste. Også Norsk Tipping.

– De kaller meg for «gudfaren», sier han og ler.

Nå bor han deler av året i Thailand mens han funderer på nye prosjekter. Inngangsterskelen er blitt høy. Det er mange aktører, strenge krav. Uten en startkapital på 25 millioner kroner kommer man ingen vei.

– Det er en spennende business. Etter at spill ble totalforbudt i Norge, har alle selskapene flyttet utenlands. Det spilles mer enn noensinne, sier han.

Svendsen var en av grunnleggerne av NordicBet, og før han ble presset ut av de andre eierne, bygget han et selskap med 800.000 kunder og en spillomsetning på over fem milliarder kroner.

– Det er et så stort tall at vi ikke regnet på det engang. Det er hvor mye som blir igjen i spillselskapet, som er interessant, sier Svendsen.

For hver tusenlapp en spiller satser, går nemlig mellom 95 og 97 prosent ut i gevinster til spillerne. Bare de tre til fem prosentene som blir igjen i selskapet, rapporteres som omsetning i regnskapet.

Likevel blir det plenty penger igjen til eierne. Siden 2006 har Svendsen fått utbetalt nærmere 20 millioner kroner i utbytte.

Svendsen har drevet spillselskaper på Costa Rica og Kypros. Nå er det bare ett sted som gjelder.

– Alle er på Malta nå, sier spillbransjens «gudfar».

Spilleparadiset. Flykroppen krenger lett. Fra bare noen hundre meters høyde har man god oversikt over Malta, et av de minste landene i EU. Utenfor kysten ligger et par oljerigger fortøyd, men det er ikke oljeindustrien som finansierer øystatens velferd. I stedet har gunstige regler for spillselskaper, lav skatt og EU-tilknytning gjort Malta til en trygg havn for gamblingselskaper, og internettgambling er blitt en betydelig industri, så betydelig at finansministeren åpnet et internasjonalt e-gaming-seminar i Malta tidligere i år. I de historiske middelalderbyene vokser det nå opp moderne glassbygg befolket med blonde hoder som betjener gamblere på skandinaviske kundetelefoner.

Hver gang Stephen Lervik Engenes fra Hønefoss snurrer sin enarmede banditt hjemme i kjellerstuen, sender han en euromynt eller flere til den lille øya rett sør for Sicilia i Middelhavet.

To brødre. I en av glasskubene i bakken ned mot båthavnen i den lille byen Tax Biex har det norske spillselskapet Betsafe nettopp flyttet inn i nye og bedre lokaler. Unge mennesker sitter bøyd over dataskjermene. I gangen står en skulptur av tegneseriefiguren Hulken i full størrelse.

– Vi har ikke noe å skjule. Vi har valgt ærlighet og åpenhet, sier Andr Lavold og ønsker velkommen på klingende Tromsø-dialekt.

Han er Chief Strategy Officer og største eier i Betsafe. Han er lei av at industrien blir fremstilt negativt og at alt skal være så hemmelighetsfullt.

Brødrene Andr (30) og Christer Lavold (28) fra Tromsø har begge flyttet til Malta, der Betsafe ligger. Eierselskapet er fortsatt registrert i Norge og gjør det lett å følge pengestrømmen og se eierstrukturen i det norske gamblingselskapet. Andr Lavold er største eier i Betsafe, med i overkant av 20 prosent av aksjene. Broren eier litt over ti prosent.

Betsafe har hatt lisens på Malta siden sommeren 2007. Å få den, er ingen enkel øvelse. Lavold slenger en tykk bunke papirer på bordet. Bunken er lisenspapirene fra maltesiske myndigheter, og det må redegjøres for alt fra vandel til finansieringsplan. Hvis alt dette er ok, får selskapet en prøvelisens på et halvt år. Deretter kommer en finansiell gjennomgåelse av selskapet. Maltesiske myndigheter skal ha fullt innsyn, og det er strenge regler for håndtering av pengestrømmen. Alt dette synes Andr Lavold er greit.

– Kundene setter pengene sine inn hos oss og må kunne stole på oss, sier Lavold.

Betsafe er et middels stort spillselskap. Likevel flyter enorme pengestrømmer gjennom selskapet. Regnskapet for 2009 viser at Betsafes spillere tilsammen satset mer enn 250 millioner euro – to milliarder kroner – på internettspill i 2009. I 2009 kunne aksjonærene unne seg et utbytte på fem millioner kroner.

– Hvor mye er selskapet verdt?

– Det kommer an på hva noen vil kjøpe det for, sier Lavold lurt.

Med 450.000 kunder og et overskudd på 12 millioner kroner, kan Betsafe være verdt over 150 millioner kroner. I tilfelle er de to brødrene fra Tromsø gode for minst 50 millioner kroner allerede.

Andre Lavold viser stolt frem terrassen med utsikt til barokkarkitekturen i hovedstaden Valletta.

– Forresten burde dere dra til Paceville. Det er der det skjer om kvelden, sier Andr Lavold.

Det finnes andre norske spillselskaper på Malta som holder kortene langt tettere til brystet.

Gamblingøya. Gågaten i Paceville nord på Malta yrer av liv. Det er en tirsdag i november, og feriesesongen er over. Likevel er barene og klubbene stappfulle. Spillbransjen tiltrekker seg unge, festklare mennesker fra England, Tyskland, Sverige og Norge. På Malta betjener de kundetelefoner, lager websider og setter odds. Andre jobber med såkalt «risk management» for å avsløre mulig svindel.

Bassrytmene dunker fra diskoteket i annen etasje på Hugos Lounge, hvor mange av de norske spillmedarbeiderne vanker når de ikke er på Nordic Bar. Pengene sitter løst. Balkongen er vip-lounge. Unge gutter med høye inntekter fra gamblingbransjen boltrer seg med høye drinker og jenter i høyhælte sko og lave utringninger. Strippeklubbene ligger tett oppover gaten. Ifølge maltesiske myndigheter er mer enn 2000 mennesker ansatt i spillindustrien på Malta.

Ikke langt fra det yrende livet i hjertet av Paceville ligger halvøya Portomaso med yachthavn og et av de mest luksuriøse leilighetskompleksene på Malta. Hit flyttet nordmannen Einar Bolstad (49) for noen år siden, etter en kontroversiell konkurs i teleselskapet Easytel. I konkursbehandlingen fant bostyreren overføringer av penger til et gamblingselskap på Malta hvor Bolstad var aksjonær. Nå er Bolstad konsulent, men vanskelig å få tak i.

– Greit, jeg kan hjelpe dere, hvis dere holder meg utenfor, sier han på telefon.

– Jeg kjenner egentlig ikke noe særlig til de norske aktørene i gamblingindustrien på Malta.

Det skal vise seg å ikke være helt riktig.

Ingenting å skjule. Bak frostede glassdører sitter fire personer bak hver sin pc.

– Hei, sier kvinnen som åpner døren, litt overrasket.

Hun snakker norsk.

– Kan vi få snakke med daglig leder?

– Nei, dessverre, han er på ferie.

– Hvem er det?

– Det er Einar Bolstad.

Vi er hos lotteriselskapet PlayOtto i den lille byen Mosta på Malta. Lotteriet lokker med «gullrush» og «instant fortune» – en toppgevinst på 25 millioner euro. Hvem som står bak selskapet som ble startet i 2008, kommer ikke frem.

Noen timer senere ringer Bolstad igjen.

– Det er ingen norske interessenter i dette selskapet. Ingen i ledelsen er norske. Det er eid av et privat investeringsselskap. Jeg er bare innleid som konsulent.

Mer vil ikke Bolstad si. Bolstads oppdragsgiver er Otto Inc., et selskap i skatteparadiset Turks- og Caicosøyene.

Vaktbikkja. Det andre styremedlemmet i PlayOtto er Hans Eirik Olav (54), mest kjent i Norge som it-milliardæren Alexander Viks høyre hånd.

– Jeg har vært Alexander Viks vaktbikkje i flere selskaper, sier han.

Nå representerer han Otto Inc., PlayOttos hemmelige eier. Heller ikke Olav vil fortelle hvem som eier Otto Inc.

– Jeg har ikke tillatelse til å fortelle hvem det er, sier han.

Det han kan fortelle, er at PlayOtto har som mål å bli det største lotteriet i verden. Hverken mer eller mindre.

– Interessant bransje, det er vel bare porno som er større. Og kanskje olje, sier Olav.

Olav og Alexander Vik (55) ble venner da de spilte sammen på golflandslaget på 70-tallet. Vik ble milliardær gjennom sine investeringer i det amerikanske internettselskapet Xcelera.com, og var på et tidspunkt den rikeste personen med norsk pass. Han er en kontroversiell investor med mange fiender. Så sent som i januar ifjor ble Viks selskap Sebastian Holdings Inc. saksøkt for over en milliard kroner av Deutsche Bank.

Kan det være den medieskye it-milliardæren som står bak PlayOtto?

Eierselskapet Otto Inc. har i hvert fall adresse på Turks- og Caicosøyene, nærmere bestemt i Britannic House – samme adresse som Aleksander Viks investeringsselskap Sebastian Holdings Inc.

Mellomnavn Otto. En mann som kjenner Alexander Viks rolle i Otto-prosjektet, er Jan Otto Reberg (46).

– Du ser jo mellomnavnet mitt, sier Reberg og smiler.

Han var med på å bygge opp PlayOtto helt fra begynnelsen.

– Vik og jeg reiste Europa rundt sammen for å starte PlayOtto.

Og da Reberg sendte regninger til Otto Inc. på Turks- og Caicosøyene, kom det noen ganger penger fra Alexander Viks konto i Barclays Bank i Monaco, andre ganger fra Viks investeringsselskap Sebastian Holdings.

Nå er Renberg i konflikt med sin tidligere arbeidsgiver og har gått rettens vei for å få utbetalt honorarer han mener han har utestående. Da vi spør ham om hvem som egentlig står bak gamblingselskapet PlayOtto på Malta, blir han nesten oppgitt.

– Det er det ingen tvil om. Det er Alexander Vik som står bak Otto, sier Jan Otto Reberg.

Det samme blir bekreftet av andre som var involvert i prosjektet. Vik har valgt å ikke besvare spørsmål fra DN på epost.

Han er uansett ikke alene. I en liten by i nærheten av Valletta holder et annet spillselskap med interessante norske bakmenn til.

Norgesvenner. – Can I help you?

Vi er på adressen til et annet norskeid nettcasino: Norgesautomaten. Bak vinduene i et beskjedent, tomt butikklokale i en smal sidegate i Sliema bæres det flyttekasser.

– Vi er i samme gruppe som Norgesautomaten. Dette er et nytt selskap som er startet av de samme personene, sier den norske kvinnen.

– Er det Morten Klein?

– Ja, det stemmer.

I 2003 ankom en politipatrulje den brune Naboens Pub på Grünerløkka i Oslo for å beslaglegge en ulovlig enarmet banditt. I disse lokalene lærte pubeier Morten Klein seg å spille poker med gjestene, en kunnskap han senere skulle få stor glede av. Klein var også daglig leder i spillselskapet som hadde utplassert den ulovlige automaten i hans egen pub.

Lotteritilsynet fant ulovlige spilleautomater utplassert av Kleins spillselskap ved flere anledninger i årene som fulgte. Kleins selskap brøt lover og regler ved en lang rekke anledninger. Det mest alvorlige var at organisasjoner som Nasjonalforeningen for folkehelsen ikke fikk utbetalt sin andel av inntektene fra spilleautomatene. Til slutt måtte tilsynet pålegge Klein dagbøter og true med tilbaketrekning av løyve.

Men trønderen Morten Klein var allerede på vei inn i en ny verden, en verden der Lotteritilsynet var satt ut av spill og ikke kunne røre ham. Da Norgesautomaten dukket opp på internett, var det med Klein som bakmann og base på Malta. Det skulle bli en lukrativ forretning.

Samtidig bygget Morten Klein seg opp som en av Norges mest kjente pokerspillere. Tidligere i år vant han 1,5 millioner kroner i en turnering i København. På trøyen bar han logoen til nettopp Norgesautomaten.

Mens han spilte om den store potten i København, forgikk det et enda større spill bak kulissene. Klein var i ferd med å selge Malta-baserte Norgesautomaten til det svenske selskapet Cherry.

Poker face. Hotel Bristol i Oslo for to uker siden: Morten Klein har tatt på seg dressen og stiller for anledningen i kalosjer og halvåpen slipsknute. Hans flunkende nye BMW X6 står parkert ved fortauskanten.

Da svenske Cherry kjøpte Norgesautomaten i april, havnet 17 millioner kroner på Morten Kleins konto. Samtidig ble han den største eieren i det børsnoterte spilleselskapet i Sverige, med 21 prosent av aksjene.

– Min post er vel verd 60-70 millioner kroner, sier Klein med et dårlig undertrykket smil.

Også de andre norske eierne har gjort det stort. Oppgjøret for Norgesautomaten var på mer enn 200 millioner kroner. Totalt eier Norgesautomatens tidligere eiere mer enn halvparten av Cherry, som har en børsverdi på 345 millioner svenske kroner.

Til å være storeiere i et børsnotert selskap, er de svært hemmelighetsfulle når det kommer til tall og pengestrømmer. Først ville de ikke svare på hvor inntektene fra Norgesautomaten ble bokført. Etterhvert har de opplyst til DN at pengene gikk til et britisk selskap, som ikke må levere resultatregnskap. Det er derfor umulig å spore pengestrømmen fra de populære enarmede bandittene inn i Norgesautomaten.

Det lille som er tilgjengelig av informasjon om selskapet, viser imidlertid at det har gått store pengestrømmer ut av selskapet til de fire gründerne. Selskapene som er involvert i Norgesautomaten, utbetalte i 2009 over 20 millioner kroner til de fire norske eierne. Etterpå solgte de selskapet for 200 millioner kroner.

Morten Klein ser tomt ut i rommet.

– Jeg kan ikke snakke om hvem som eide hva, eller hvor store inntekter det har vært.

Styremøtet. Det er mandag 15. november 2010, og styret i NordicBet har benket seg i et møterom. Hotellet Le Meridien på Malta ligger på en klippe med utsikt over St. Julian-bukten. Det er payday. Nå skal NordicBet bestemme hvor mye Øyvind Dahl i Basel og de andre eierne skal få i utbytte.

NordicBet er spillselskapet der alt er hemmelig: hvem som eier, hvor stor omsetning selskapet har, hvor mange kunder selskapet har og hvor mye eierne tar i utbytte. Ja, til og med hvem som sitter i styret, er hemmelig.

– Vi går ikke ut med slikt. Eierne har bestemt at de skal være anonyme, sier NordicBets administrerende direktør, svenske Per Hellberg, dagen etter styremøtet.

Årsregnskapet for 2009 er lystig lesing for de hemmelige eierne. Selskapet har 200 millioner kroner i inntekter, noe som tilsvarer gamblinginnsatser på mellom fem milliarder og seks milliarder kroner. I 2008 fikk eierne bud på selskapet på mer enn n milliard kroner.

NordicBets aksjonærer takket nei til begge tilbudene.

På Le Meridien vil ikke NordicBet-sjef Per Hellberg engang formidle en forespørsel om et intervju med noen av styremedlemmene i selskapet.

– Nei, det vil jeg ikke. Alle bortsett fra n har dratt hjem, sier han.

Nettopp. Det er nemlig en fin dag for golf.

Den ene. Mørket er i ferd med å senke seg over den tidligere britiske koloniøya. Den tidligere Cap Gemini-toppen Arne Oen (65) strener inn i resepsjonen på Le Meridien med golfbagen over skulderen, Han har blitt igjen en et par dager ekstra etter styremøtet i det norske gamblingselskapet for å spille golf på Royal Malta Golf Club.

Etter at han forlot konsulentbransjen, har Oen viet seg til gambling – først som toppsjef i NordicBet. Nå har han trukket seg tilbake, men han er fortsatt styremedlem i gamblingselskapet og eier aksjer verd 10-15 millioner kroner. I selskapsregnskapet hans er disse verdiene ikke oppgitt.

– Hvorfor er dere så hemmelighetsfulle?

– Nei, er vi det, da?

Oen sier høflig at han ikke vil ikke la seg intervjue. Vi må snakke med noen andre.

– Alle tror at gaming er snuskete, men dette er en skikkelig profesjonell bedrift, altså.

– Hverken daglig leder eller største eier ville fortelle oss hvem som sitter i styret. Daglig leder sa det var besluttet at det skulle være anonymt?

– Da sitter vel ikke jeg i styret heller, da, hehehe.

I styret representerer Oen først og fremst den største eieren, Øyvind Dahl – mannen som i det skjulte har bygget seg opp til å bli en av de største innen gambling.

Gamblingbaronen. I den kritthvite loftsleiligheten i Basel kan Dahl koste på seg et smil. Han har fått 50 millioner kroner i utbytte fra NordicBet siden 2006. Selv bruker Dahl pengene sine blant annet på dragracing, motorsykkel og skiferier i sveitsiske Zermatt. Han vurderer å kjøpe leilighet i Miami, der han også driver forretninger.

Selv gambler han ikke, men fra toppleiligheten i Basel har Dahl bygget seg opp til å bli en av Nordens største gamblinginvestorer. Bare den største aksjonæren i børsnoterte Betsson i Sverige kan måle seg. Dahls andel i NordicBet er i dag trolig verd over 300 millioner kroner.

– Det har vært hyggelig. Vi har tjent penger helt fra starten, sier han og lener seg bakover i sin hvite stue.

Samme kveld spiller F.C. København hjemmekamp mot Barcelona i Mesterligaen. Ståle Solbakkens gutter kjemper seg til en sensasjonell uavgjort, og i NordicBet kan eierne smile bredt. Det uventede resultatet gir bare 35 prosent tilbakebetaling til spillerne. Det vil si at rundt 600.000 kroner blir igjen i NordicBet etter at gevinstene er utbetalt.

Det er enda en fin dag i gamblingindustrien..