Las Vegas: Lekeland for voksne
Hotellkasinoet Excalibur gjør seg best om natta - i likhet med resten av Las Vegas. Egyptiskinspirerte Luxor er et hotell bygd som en pyramide. Manuela og Julia fra Mexico hygger seg foran slot-maskinene. Og de er tålmodige. Hvem vet, i neste øyeblikk kan de være steinrike. Høyeste beløp utbetalt på en spilleautomat er ufattelige 12,5 millioner dollar. - En opplevelse for livet, og er du smart, trenger ikke luksusen å koste deg noe særlig, sier engelske Dean (21), som sammen med kompisene James, Matt og Paul har tatt en avstikker fra ferie i Los Angeles. De har skjønt poenget med et vellykket opphold i Las Vegas: Å gi seg mens du fremdeles er i pluss. Langs Las Vegas Strip, spillebyens hovedåre, er trafikken voldsom. Mange kommer hit for å bli rike, men ender sitt liv her. Byen har USAs høyeste selvmordsstatistikk. Blide er de, og posere kan de. Servitrisene i de mange hotellkasinoene lever av tips, og er du sjenerøs, har du garantert en god venn, så lenge du har økonomi til det. Ikke vanskelig å finne ledig rom i Las Vegas. Byen har flere hotellrom en både New York og Paris. Og flere skal det bli.

Hotellkasinoet Excalibur gjør seg best om natta – i likhet med resten av Las Vegas. Egyptiskinspirerte Luxor er et hotell bygd som en pyramide. Manuela og Julia fra Mexico hygger seg foran spilleautomatene.

Spiller du kortene dine riktig i Las Vegas, er det fullt mulig å kjøpe et luksusopphold for småpenger. Dirt cheap. Et opphold i Las Vegas kan være kanonbillig – hvis du ikke lar deg lure til å spille. Tro meg, pengene er sikrere i lomma di enn noe annet sted.

Art Reynolds er rundt femti, har rødmusset ansikt under capsskyggen, og øynene bak pilotbrillene har smilerynker i endene. Tjue år bak rattet i Las Vegas har gjort at han har fått den yrkeskarakteristiske pærefasongen. Drosjesjåfør Art forteller at han har kjørt politikere, filmstjerner, rockestjerner, sportsstjerner og turister fra alle verdens land. Det han ennå har til gode, er å ha en passasjer som er blitt rik på gambling. Sjøl er han overbevist om hvorfor.

– Se deg rundt. Se på de gigantiske hotellene. De er det håndfaste beviset på hvem som vinner til slutt. Det er bare idioter som ikke skjønner det. Sjøl gambler jeg aldri. Jeg er ikke dum, sier han alvorlig. Så smiler han bredt.

– Men jeg har benyttet meg av det byen har å tilby. Her kan du bo på de flotteste hotellene og spise den fineste maten billig. Og så er det jo gratis å nyte neonsymfonien langs The Strip hver kveld.
[table id=106 /]

I GJENNOMSNITT LIGGER hotellprisene i Las Vegas opp til femti prosent lavere enn i andre amerikanske storbyer. Mat og drikke er også overraskende billig. Hvorfor de lave prisene? Fordi hotellkasinoeierne likevel tjener enorme summer på spillegalskap. Bare de får lokket deg til Las Vegas, er slaget allerede vunnet. Som regel. For de kan ta feil. Hemmeligheten til et vellykket opphold i spillebyen ligger i å lure dem som forsøker å lure deg. To fuck the fucker, som amerikanerne så malende sier. En ubeskrivelig nytelse når du får det til.

På matsiden er det rekecocktails til 99 cent, samt lunsj- og all you can eat-buffeer som har lengst tradisjon i Las Vegas, også til svært lav pris. I dag koster middagsbuffeer mellom 6 og 12 dollar, lunsj mellom 4 og 7. Og det er ikke gatekjøkkenmat som serveres. Til det er konkurransen for stor og moderne turister for kvalitetsbevisste. De prisbevisste spiser en stor, sein lunsj og dropper middag. Hva klokka er, spiller likevel ikke så stor rolle i Vegas, her serveres frokost 24 timer i døgnet.

– Jeg er ikke engang helt sikker på hvilken dag det er. Her inne står tida stille, sier Dean, 21 år gammel journaliststudent fra Leicester i England. Sammen med kompisene James, Matt og Paul har han kjørt fra Los Angeles for å tilbringe en langhelg i Vegas.

– Det finnes ikke en eneste klokke noe sted her inne, sier han og ser seg rundt i kasinoet til gigantiske MGM Grand Hotel. – Men jeg ville tippe den er rundt to – tre på natta. De pumper inn oksygen hele tida, et smart knep for at spillerne ikke skal bli søvnige, og gå og legge seg. Og det virker. Jeg er ikke særlig trøtt.

KASINOEIERNE OPPVISER stor oppfinnsomhet på dette området. Det er svært lett å komme inn i et kasino, rullende fortau og trapper sørger for at et minimum av kalorier forbrennes. Når du vil gå ut, kan det lett oppstå problemer. Utgangene er dårlig markert, og veien ut, som regel i sikksakk mellom hundrevis av fristende spilleautomater, er lang og tung. Egen muskelkraft må til for å komme opp trapper eller skråninger, før du igjen er ute i den knusktørre ørkenlufta.

Utgiftene til hotell kan reduseres ved å unngå helgene. Og sjekk alltid om det er en eller annen kongress i byen. Da kan hotellprisene øke med opptil 500 prosent. I likhet med at det teoretisk ikke er noen øvre grense på gevinstutbetalinger, synes det heller ikke å være det på hotellpriser. Selv om du unngår kasinoene, er det ikke vanskelig å bruke penger på å spise og bo, hvis det er det du vil.
Byen huser noen av verdens fineste og dyreste hoteller og restauranter. Du kan selvfølgelig bo og spise billig eller gratis på disse også, men det forutsetter at du er villig til å satse en million dollar eller to i kasinoet pr. kveld.

FRAM TIL MIDTEN av 80-tallet var striptease en vesentlig del av underholdningstilbudet i Las Vegas. Fra de simpleste lapdance-klubber downtown, til de spektakulære showene på de store hotellkasinoene. Så kom Siegfried & Roy, med sine hvite tigere og sitt usedvanlig smakløse, men svært tekkelige show.

Las Vegas ble stedet å ta med hele familien på ferie. Men da aldersgrensen for å komme inn i kasinoene er 21 år, sprakk boblen fort. «Hver eneste gang jeg så barn i Las Vegas, gråt de,» uttalte Hilton-sjef Stephan F. Bollenbach. Nå lanserer byen seg selv som et perfekt lekeland – for voksne. I tillegg til gambling, vielser foretatt gjennom bilvinduet av Elvis-imitatorer og ekstreme dragshow, bys det på store sportsarrangementer (mest boksing) og rockekonserter – for ikke å snakke om imponerende kunstutstillinger, store operaoppsetninger og populære Broadway-forestillinger. Det går altså an å gjøre mye mer her enn å spille.

BYGRENSENE UTVIDES hele tida, og nye giganthoteller åpner stadig. Her finner du en kopi av Eiffeltårnet i halv størrelse, en komplett versjon av Markusplassen i Venezia og Canal Grande. Fra før kan Las Vegas by på en gedigen sfinks, Frihetsstatuen og Manhattan skyline, et middelalderslott, to sjørøverskuter i fullt sjøslag hver kveld, en vulkan i utbrudd

– og siden i mars i år, da Mandalay Bay åpnet: mulighet for bølgesurfing. Midt i ørkenstaten Nevada.

– Det er det som gjør Vegas great, sier drosjesjåfør Art. – Jeg tror pengefolka er ganske engstelige, men for alle andre går utviklingen i riktig retning. Flere hotellrom, større konkurranse, lavere priser.

At byen topper USAs selvmordsstatistikk, merker du ikke mye til inne i kasinoene. Stemningen er god, betjeningen jevnt over hyggelig. Og servitørene rause med drikkevarene. Dean og kompisene har funnet en rekke med videopokerautomater like ved servitørenes mest travle rute. Ett par, to par, bare smågevinster. Dean tar en slurk av ølet, gjesper og putter en tidollarseddel i sprekken. I et øyeblikk av overmot satser han alt på én hånd. Og der: en knekt, to knekter, ett ess, to ess, tre ess. Fullt hus og Dean trykker på utbetal-knappen.

Kameratene hoier, maskinen stønner idet en foss av quartermynter treffer metallskåla under.
Følelsen av å vandre ut av et kasino med mer penger i lomma enn da du gikk inn, selv om det ikke er snakk om millioner, eller tusener for den saks skyld, er fantastisk deilig: To fuck the fucker.

Hotellrom:

  • Pr. i dag har Las Vegas 117 000 hotellrom, mer enn både New York og Paris. Og bare i år vil tallet utvides med 12 600 nye hotellrom. I løpet av neste år vil ytterligere 18 000 rom til bli tilgjengelige.

Turister:

  • 31 millioner turister årlig og 515 dollar er gjennomsnitt spillebudsjett pr. opphold
  • 500 000 fastboende
  • 12.5 millioner dollar er høyeste beløp vunnet på en spilleautomat i 1997. Alt ifølge Las Vegas Convention & Visitors Authority.

Filmer:

  • «Viva Las Vegas», «Honeymoon in Las Vegas», «Fear and Loathing in Las Vegas», «Uanstendig forslag», «Showgirls», «Casino», «Diamanter Are Forever», «Mars Attacks», «Rain Man», «Swingers», «Leaving Las Vegas» m.m.
  • Musikk:

    • Foruten Elvis har blant andre Nina Hagen, Klaus Wunderlich, Dead Kennedys, Bruce Springsteen og Lenny Bruce hyllet neonbyen på plate.
    • I nødstilfelle:

      1. Hvis du reiser til Las Vegas, lar deg lure og ender opp uten fem flate, kan dette nummeret være nyttig: 385 7732 (Gamblers Anonymous).