Lever av gamblere
Spilleautomater og casino inne på Viking Princess.

Spilleautomater og casino inne på Viking Princess.

Når det 30 år gamle skipet «Viking Princess» legger til kai i Palm Beach tyter 300 spillegale amerikanere ut. Det er de som holder liv i Oddmund Grundstad. «Watch your head» skriker hvite bokstaver på rød bunn. Neste pulje med gamblere snor seg opp landgangen for å komme klar av Floridas forbud mot gambling.

Oddmund Grundstad er deres redningsmann. Flere ganger i uken tar han de spillesugne med seg utenfor østkystens tremilssone, der kortene sitter løst. Når båten går fra kai skjelver det gamle skroget i takt med de alderstyngede passasjererne.
Hemmelig klubb
– Vi drar tre ganger i uken, forteller ekteparet Duran og skryter litt beskjedent av å ha blitt tatt opp i Grundstads spilleklubb.
– Jeg vet ikke sikkert, men jeg tror den har 600 medlemmer, sier herr Duran som ikke sitter ved middagsbordet lenger enn høyst nødvendig.

Det er 20 skritt unna filippinske kelnere og blodige biffer, herligheten venter gamblerekteparet. Enarmede banditter, grønne blackjack-bord, pokerrom én trapp, og det evige håp om rikdom.

På et kveldscruise med Palm Beach Cruisline trenger man ikke lugar, og det er kanskje like greit, slitt som de er i rosa, irrgrønt og blått, bare brutt av palisander-respatex.

Karribiens svar på Holger Danske er fattigmannens cruise, der nyinnkjøpte, blå blazere fortsatt har merkelapp på venstre erme.

Sliterne

– Jeg var først ute med filippinske sjømenn, sier Grundstad og mener at de blir tatt godt vare på.
1280 kroner i måneden er rederiets bidrag til de ansatte, resten gir passasjerene i tips. Etter fire måneder på, syv dager i uken, kan en ansatt tjene tilsammen 28.000 kroner.
Port of Palm Beach er en «non union»-havn – ikke fagforeninger. Er det noe Grundstad liker, så er det dette.

– At fagbevegelsen ikke slipper til sparer oss for millioner av dollar hvert år, men skal du skrive om båten så må du ikke glemme at casinoet er bare en liten del av vårt inntektsgrunnlag.
Vi har topp underholding (les: utslitte Tiny Tom, ikledd grove vitser og trompet) og endags-cruise til Bahamas.
Grundstads cruiseoperasjon startet i 1986 etter følgende «genistrek»:
Han klarte å forhandle seg frem til en avtale med havnemyndigheten som ga rederiet ekslusiv rett til å bruke Port of Palm Beach i 20 år. Frem til 1992 lå det tre skip ved Grundstads kaier. Uten at han vil gi noen skikkelig forklaring på hvorfor, måtte han selge seg ut av de to beste båtene.

Følger bare loven

I sine mer glansfulle dager var Grundstad også aktør i tankmarkedet. Syv båter var under hans domene, fortsatt uten at han vil forklare hvorfor dette i dag er en saga blott.
Grundstad er i det hele tatt ikke særlig interessert i å snakke om hva som skjuler seg i hans forretingsverden. Selv alderen holder han for seg selv (født 17. september 1931, kilde Folkeregisteret). Derfor er det ikke å vente at han skal fortelle så mye om sine Panama-selskaper og ulike truster rundt om i verdens skatteparadis.
Grundstad bekrefter riktignok at det han eier og har er plassert i truster, der også andre har eierinteresser. Hvem disse er vil han ikke si noe om.
– Vi har vel en trust på Isle of Man, men jeg er faktisk ikke sikker. Vi har en egen advokat inne som gjør alt dette. Jeg følger ikke så nøye med, jeg følger bare lovene, jeg, sier Grundstad som av panamamyndighetene er blitt velsignet med en konsultittel.

Granadatap

Cruisedoldisen har fartet rundt i internasjonalt farvann i omtrent like mange år som «Viking Princess». Født i Haugesund, gift i Stavanger der han startet rederi i 1968. Året før kjøpte han et shippingselskap i Nederland.

Det er først og fremst innen tank Grundstad har gjort seg bemerket. På sitt beste var han god for syv tankskip, i dag dette et avsluttet kapittel. Hans norske selskap Grundstad Rederi er nærmest tomt for verdier, og har gått med betydelige underskudd de siste årene.
– Det har vært økonomisk tøffe sider?
– Tank har jeg tapt en god del på, ja, men vi begynte å se problemene i tankmarkedet tidlig. Det vi virkelig har tapt mye penger på er Granada, sier Grundstad.

Trenger en milliard

Stavanger: Skatteutlendingen Oddmund Grundstad har i to år fortvilt forsøkt å skaffe til veie en milliard kroner. For å overleve som «cruisereder» i Floridas Palm Beach må han bygge nye skip.
Den mediesky rederen er kommet i søkelyset etter å ha fått deltagerene i KS Granada på nakken. Grundstad gir seg selv to måneder til, for å få realisert prosjekt Gulfstream Cruise Line.
To nye skip med plass til 1850 passasjerer ligger klare på tegnebrettet og Grundstad ser for seg at Fosen Mekaniske Verksted skal bygge det ene skipet. Han har også opsjon på bygging av to til.
– Selv er jeg god for 320 millioner kroner, og jeg skal legge dette inn i Gulfstream, sier Grundstad.
– Hvor er de pengene? Det kan jo ikke være cruisebåten «Viking Princess» som er verd så mye?
– Nei, det er også alle våre management-kontorer og egen design- og markedsføringsavdeling. Alt dette er blitt akseptert til å være verdt 320 millioner kroner. Til din informasjon kan jeg si såpass
mye at vi allerede har «spent» 80 millioner kroner i å utvikle prosjektet. Dette er «clean cash» som har gått ut.
– Er dette en drøm eller er det virkeligheten du driver med?
– Jeg ville ikke kastet ut millionbeløp bare for en drøm, da ville jeg vært «tjukk i hodet». Vi bruker spesialister til å hjelpe oss med dette. Det er jo ikke så enkelt at jeg kan kakke på en dør og be om 20 millioner dollar.

Ekspertene Grundstad viser til er American Maritime Advisers, Hambros Bank i London, Hambo America Securities og Arsht & Company. Grundstad har bare et foreldet prospekt fra desember 1994 å vise til.
– Jeg glemte desverre å ta med meg det nye, sier rederen.

«Selskapet har allerede fått løfter om at Fosen mekaniske Verksted og Grundstads Familie Trust skal investere fem millioner dollar hver», heter det i Hambros presentasjon på fem m A-4-sider.
– Hvor langt er du kommet etter dette, Grundstad?
– Omtrent 50 til 60 prosent på vei. I løpet av de kommende to månedene vet vi hvor vi står.
– Og da er det vinn eller forsvinn for deg?
– Ja, det kan man jo si, men jeg regner ikke med at vi skal forsvinne.
– Betyr det at du har penger i en trust eller to?
– Vel men dette er ikke helheten. Vårt problem blir at havnemyndigheten i Palm Beach vil reagere fordi de vil ha økte inntekter fra cruise. Det jeg risikerer er å miste avtalen om å ha ekslusiv rett til å drive cruisevirksomhet ut fra Palm Beach, sier Grundstad.