Lille Las Vegas
Live Baccarat hos Betsafe Casino. Hos Betsafe kan du oppleve spenningen som om du er i Las Vegas.

Live Baccarat hos Betsafe Casino. Hos Betsafe kan du oppleve spenningen som om du er i Las Vegas.

En ung mann i hvit dress og hatt tar ut mer kontanter i en av minibankene på The Wild Wild West Casino. Det er lørdag, det er lunsjtid, og den unge lykkejegeren har begynt tidlig. Eller kanskje har han aldri gitt seg?

-Kasinoene her er åpne tjuefire timer i døgnet, sju dager i uka, 365 dager i året. Vi sover aldri i Atlantic City, sier Freddy R. Solorzano Ortega ute i sola på strandpromenaden.

Han jobber med å frakte folk hjem til hotellene sine i en vogn han dytter foran seg, og som han kaller «rullestolen».

-Folk drar hjem når de er blakke. Jeg møter mange mennesker som har tapt mange penger. «Jeg tapte akkurat 130000 dollar», sier de. «Velkommen til klubben», sier jeg.

Atlantic City i New Jersey har siden det første kasinoet åpnet i 1976 vært kjent som Las Vegas’ lillebror på østkysten. De siste årene har strandbyen som ligger to timers kjøring fra New York, imidlertid slitt med besøkstallene. Men det håper turistsjef Jeff Vasser at HBOs nye kritikerroste gangsterdrama «Boardwalk Empire» vil forandre på.

TV-serien handler om Atlantic Citys rådmann Enoch «Nucky» Thompson, som sto i spissen for organisert alkoholsmugling under forbudstida på 20-tallet.

-Det er mange mennesker som ikke kjenner til byens fargerike historie og hva stedet har betydd for amerikansk populærkultur, sier turistsjef Vasser.

-Atlantic City handler ikke bare om gambling. Vi forventer nå nye besøkende som ikke er så opptatt av den delen av byen vår, men som er interessert i historien om mafiaen og organisert kriminalitet.

«Boardwalk Empire», som har premiere i Norge på Canal+ 1. november, er spilt inn på et påkostet filmsett i Brooklyn, men på tv-skjermen gjenskapes Atlantic Citys strandpromenade fra 1920-tallet. Det er ikke mange av byggene fra den tiden som står igjen i dag, men hjemmet til Nucky Thompson er et av dem. Han disponerte hele åttende etasje på det fasjonable hotellet Ritz Carlton, som i dag er et leilighetskompleks. I lobbyen og under de store lysekronene i ballsalen kan man fortsatt se for seg Nucky og vennene hans røyke sigarer og skåle i whisky.

-Det er mye historie i de veggene der, sier George Brown, som lever av å selge falske gullsmykker utenfor Ritz.

-Al Capone og de guttene kom alltid hit. De gangsterne kunne feste. Folk kommer fortsatt til Atlantic City for å drikke seg fulle, men det er ikke som det engang var. Det eneste som er det samme er hvor korrupt alt er.

Det er noe mer som også er som før.

Den ærverdige restauranten Knife and Fork Inn var en institusjon da Nucky Thompson spiste sine sene middager der, og serverer fortsatt byens beste biff og sjømat.

Sukkertøybutikken Fralinger’s Salt Water Taffy har drevet forretning på boardwalken i Atlantic City siden 1885, og er med i en av de første «Boardwalk Empire»-episodene. Rose Gialouris har solgt Salt Water Taffy, som skal ha fått navnet sitt fordi den første karamellselgeren i Atlantic City fikk tidevann fra Atlanterhavet skylt over varene sine, siden 1952. Hun mimrer ofte om 50-tallet, som var en annen storhetstid for Atlantic City, da strandpromenaden var den eneste av sitt slag, Miss America-konkurransen ble arrangert her hvert år, og til og med gatene i Monopol-spillet ble oppkalt etter byens gater.

-Folk pleide å pynte seg i pene klær og gå med høye hæler for å spasere på promenaden. Butikkene holdt åpent sent, og alle kom innom på kveldstid, sier Rose.

-Atlantic City var kjent som «verdens lekeplass».

Lekeplass er byen vitterlig fortsatt, både for store og små. På Steel Pier finner man et godt, gammeldags amerikansk tivoli, komplett med det gamle pariserhjulet og mange andre karuseller og salgsboder. Restaurantene på strandpromenaden varierer fra dyrere indisk på Trump Taj Mahal til billig junkfood for slunkne lommebøker. Og når du er i New Jersey, må du så klart spise pizza.

Hvis du ikke bare vil spise den, men også lære litt om hvordan de laget den på 20-tallet, melder du deg på et totimers bakekurs på Tony Beloneys.

-Snakk til deigen din, sier kursleder Mike til vennegjengen på seks fra New York og Boston.

-Ta fingrene og kjærtegn henne fra siden. Men ikke rør skorpen! Det er en veldig viktig del av hvordan de laget pizza og brødvarer på 20-tallet.

Knappe tjue minutters kjøring fra Atlantic City står Lucy The Elephant og ser utover Atlanterhavet. Den seks etasjers elefanten ble bygget i 1882 av en eiendomsmekler som ville trekke folk til området, og er i dag USAs eldste og kanskje mest bisarre «roadside attraction». Ifølge turistsjef Jeff Vasser skal Lucy ha hatt en sentral rolle i alkoholsmuglingen på 20-tallet.

-De skal ha satt lykter i øynene hennes for å signalisere til smuglerne som kom sjøveien om det var politi i området, sier han.

-Rødt lys viste at båtene skulle holde seg på havet, grønt lys at det var greit å komme til havn.

Alt dette er folk trolig uvitende om idet lørdagen i Atlantic City blir til kveld. For enn så lenge er det fortsatt Black Jack-bordene og de lysende enarmede bandittene som trekker folk til byen ved Atlanterhavet. Og noen av dem drar aldri hjem igjen.

-Mange kommer hit, taper masse penger og blir værende her som bomser, sier Freddy R. Solorzano Ortega, og nikker i retning et par slitne menn som slapper av på en benk.

-Ikke synes synd på dem. «Stupid is what stupid does», som de sa i «Forrest Gump». Hvis du taper hundre tusen dollar i et kasino, er du jo bare dum.