Mener spillegale kan takke seg selv

Mangemillionæren som har tjent seg søkkrik på spilleautomater, ber staten hjelpe problemspillerne med selvkontrollen. – I et samfunn med fristelser vil dessverre alltid noen få problemer. Jeg føler med dem, hevder Jan Even Tretnes (42).

Automatkongen fra Karasjok nyter nå livet i den thailandske feriebyen Pattaya.

På 90-tallet ble han regnet som Nord-Norges største forretningsmann – og har tjent seg søkkrik på dem som liker spilleautomater.

– Jeg har levd et uvanlig liv, og fortsetter nok med det. Det kan du godt skrive, sier spillebaronen, mens han barbeint smatter på en sigarett i sin egen bambussofa.

Selvkontroll

Vi er i leilighetshotellet Tretnes bor i, med utsikt over Buddha Hill mellom Pattaya og Jomtien.

Her har spillkongen holdt til i syv måneder. Det som skulle bli en snartur for å lete etter feriebolig, ble til så mye mer.

– I årevis har en god venn forsøkt å lokke meg østover. Han mente kulturen hadde mye til felles med samisk kultur. Sjelden har han hatt så rett, sier Tretnes.

Hjemme i Norge driver kona Monika firmaet Karasjok Biljardservice videre med stor suksess.

På vegne av bransjen ønsker ikke automatkongen å kommentere debatten om spilleautomater hjemme i Norge, fordi det i automateierforeningen kun er lederen som uttaler seg.

Men personlig er Tretnes kjent for å mene mye. Han hevder at nordmenn som ødelegger livene sine på spill, dessverre ikke kan takke andre enn seg selv:

– Jeg jobber i et yrke som påfører folk problemer. Jeg har ikke dårlig samvittighet, men jeg føler med dem som sliter.

Startet med biljard

– Vi kan ikke stenge alle barer fordi mange blir alkoholikere. Dersom jeg drikker meg full hver dag, vil også det få følger. Det handler om selvkontroll. Slik er det med automater også. Jeg er selv spilleglad, men lar aldri det gå ut over økonomien av den grunn, sier automatmillionæren.

Han mener noen mennesker uansett automater eller ikke alltid vil komme til å spille seg fra gård og grunn.

Nå ber han staten heller konsentrere seg om behandlingstilbud enn monopolisering.

– Her i Thailand er alle former for spill forbudt. Du ser ikke en automat, et kasino eller en spilleklubb offentlig. Likevel spiller praktisk talt alle thaier om penger, ofte flere timer hver eneste uke. Det er et eksempel på at et automatforbud ikke er løsningen, sier han.

Spilleventyret til Tretnes startet med biljardbord, etter at han tok sluttpakke fra staten for å hoppe av yrket som reinsame.

Men etter fem års såkalt overgangslønn fra staten snudde byråkratene det som viste seg å være et mislykket sluttpakkeprosjekt. Dermed fikk Tretnes lov til å starte opp igjen med rein, som han fortsatt eier i dag.

Spillegal

Automatformuen sådde han imidlertid allerede som ung: For å lokke flere gjester til den lokale kroa kjøpte den lutfattige servitøren et biljardbord på avbetaling, og tok alle inntektene selv.

Etter tre måneder var bordet tjent inn. Underveis i satsingen ble morens hus pantsatt. Tretnes måtte lykkes.

– I årene som fulgte, gikk det fra biljardbord til jukebokser, og senere til spilleautomater.

Vi erobret hele Nord-Norge med å gi overskuddet til lokale foreninger, fremfor gigantforeninger. Jeg fløt på fordelen av å være finnmarking der oppe.

Så fikk jeg lokale agenter som brukte sin lokale tilhørighet for alt den var verdt. Slik danket vi ut vår argeste konkurrent, forklarer han.

Tretnes mener styrken ligger i at han selv tilhører kategorien spillegal. Han brukte timer foran hver eneste automat på messer, før han bestemte seg for hva som vil slå an.

På 90-tallet suste millionene inn, og de store gutta begynte å snuse på den nye gullgruven i Finnmark. I 1998 solgte Tretnes hjertebarnet til investorene Ola Mæle og Øystein Stray Spetalen for 35 millioner kroner.

Investerer i eiendom

Men investorene fikk ikke helt dreis på automatene.

Ti måneder senere kjøpte derfor Tretnes bedriften tilbake for 16,5 millioner. Riksmediene omtalte genistreken som det samiske kuppet.

Tretnes takker Jens Bjørneboe for at han har valgt sine egne veier, og ikke følge etter alle andre.

– I tredjeklasse på videregående fant jeg «min Gud» i Bjørneboes bøker. I stedet for å gi etter for påvirkningen ville jeg selv være en som kunne påvirke andre. Det har betydd mye for den jeg er i dag, sier han.

Hvor lenge han blir i Thailand, vet han ikke. Og hvor han egentlig bor?

– Hjemme er der hjertet er. Nå er det her i Thailand. Men jeg skal nok hjem i august på grunn av arbeid, sier han. Hjemme i Norge omsetter Karasjok Biljardservice for rundt 60 millioner. Overskuddet investerer han i uteliv og eiendom i Karasjok, Vadsø og Hammerfest. Nå er Tretnes involvert i 10-12 selskaper i Norge og Thailand.

– Det her nede er mer en hobby. Jeg er silent partner med en venn. Vi driver The Viking, et norsk hotell med restaurant, forteller han.

I 2003 var Tretnes oppført med en skattbar formue på 35 millioner kroner.

– Jeg kommer fra en veldig fattig familie. En periode brydde jeg meg veldig mye om penger. Men nå konsentrerer jeg meg om mennesker, sier han.