Milliardmannen

unibet2

Anders Ström har vært med på en fabelaktig reise. For elleve år siden startet han Unibet som i dag er børsnotert og omsetter millionbeløp. Han har vært enevinner i V75 og er deleier i 125 hester. Møt entreprenøren, hesteeieren og spilleren som har et spesielt varmt hjerne for travsporten.

Året er 1995. Anders Ström er på besøk i London. Det er Wimbledon-uke, og har er der for å se på tennismatchene. Med stor nysgjerrighet besøker har ulike bookmakere som finnes på hvert gatehjørne. I dette øyeblikket fødes en ide som skal komme til å utvikle seg til en milliardindustri.
Jeg syns det var fantastisk å handle hos ulike bet-firmaer og se hvem som hadde den beste oddsen. I tillegg fantes det så mange ulike ting å spille på. Internett hadde akkurat begynt å slå gjennom og jeg tenkte at denne ideen burde kunne fungere på nett, sier Anders Ström. Nå er London hjemme for meg. Jeg bor der sammen med kjæresten min, men er ofte i Sverige i anledning ulike prosjekter. Unibet har jo ett av sine kontor i London med mange ansatte, selv om de fleste sitter på Malta.

Stor interresse for Trav

Når han var ti år gammel fulgte han med sin far og hans venner på trav. Anders fikk straks interesse for både sporten og ble fasinert av spillet. på den tiden hadde han imidlertid nesten ingen penger å spille på. Men dette problemet løste Anders på en spesiell måte.
– Da jeg var ti-elleve år fikk jeg min første datamaskin. Som tenåring, etter å ha lært meg programmering, konstruerte jeg et eget dataprogram der jeg matet inn alle siffer om hestene. På denne måten fremstilte jeg en rangering til den aktuelle spilleomgangen. Den kalte jeg for Datarankingen og fungerte greit en stund. I Solvalla solgte jeg Datarankingen til blant annet ”Tompa” Öhman, nå kjent som Øyet i travkretser. Da fikk jeg sammen litt penger som jeg kunne spille for. ”Tompa” klaget ganske snart på min Dataranking og da innså jeg at man ikke kan basere spill på bare siffer, men at sportslige prestasjoner også er viktige.

Studiene førte han til Karlstad der han leste matematikk, statistikk og økonomi på høyskolen. I forbindelse med Karlstad-perioden starten har Travtjänst. Foretaket solgte tips via telefonlinjer og fax og det var en lukrativ tjeneste
I 1997 solgte jeg Tractjänst og samtidig gikk mitt eget spill veldig bra. Jeg bestemte meg da for å satse hele min kapital for å utvikle drømmen jeg hadde hatt en tid. Med den plattformen i bagasjen startet jeg Unibet.

Anders Ström dro til London og leide seg inn på et langtidsoppholdshotell. Der satt han i den lille rommet og begynte sakte men sikkert å jobbe med prosjektet.
Det var utrolig mye jobb med ulike saker før vi kunne komme i gang. Jeg reiste rundt i ulik land og undersøkte lisenser, lover og regler. Under oppstartstiden bodde jeg til og bed i Belgia og på Malta.

Sommeren 1998 var det endelig på tide å sjøsette prosjektet. Da gikk startskuddet for Unibet.
– Vi begynte med spill på telefon og hadde en internettside som viste oddsen. Folk fikk ringe inn sine spill samtidig som jeg oppdaterte oddsen. I 1999 lanserte vi muligheten til å betale via internett. Dette førte til en enorm utvikling og prosjektet satt virkelig fart. Vi lanserte Unibet i 12 land.

Siden rullet årene for Unibet. Anders Ströms livsverk vokste seg bare større og sterkere. I 2004 ble Unibet introdusert på Stockholmsbørsen og selskapet ble vurdert til 800 millioner kroner. Børsintroduksjonen skjedde for øvrig samme ule som Andres Ström ble enevinner på V75. Unibet har i dag 400 ansatte og målet er å omsette for over to milliarder kroner. På Stockholmsbørsen er selskapet verdsatt til over tre milliarder kroner.

– Jeg sitter i styret som viseordfører. Siden Petter Nydalen kom inn i 2005 så jobber jeg bare to dager i uken med Unibet. Jeg jobber strategisk med ulike utviklingsprosjekter og fungerer som samtalepartner. Selskapet fungerer aldeles utmerket og det er ingen som behøver å rapportere noe til meg. Jeg finnes bare tilgjengelig helt enkelt. Ved siden av Unibet driver jeg også et eget investeringsselskap. Jeg forsøker å støtte dem som vil gjøre samme type reise som jeg har gjort. Det handler altså om å starte opp ulike typer foretak. Det absolutt morsomste med å drive foretak er å bygge dem opp fra grunnen. Det er til og med morsommere enn å spille.

Anders strøm er ikke bare en skikkelig entreprenør. Innen han begav seg inn i den store forretningsverdenen var det spillet som gjaldt. Gjennom årene har Ström vist seg å være en skikkelig rutinert spiller og han har vunnet flere milliongevinster på trav. Den med oppsiktsvekkende var på Solvalla under Eliteløpslørdagen i 2004. Sammen med noen kompiser ble han enevinner med sju rette på V75. Den totale gevinsten ble 32 millioner kroner.

Det var en helt syk følelse. Jeg var helt ferdig etter den dagen og vi gikk ut på et helt vanlig sted å spiste etterpå. Siden dro jeg hjem til leiligheten jeg lånte av en kompis. Jeg ble ikke med ut for å feste ettersom jeg ikke ville feste den bort. Jeg ville huske alt og dro heller hjem for å ta en whisky i fred og ro.

Den store gevinsten var ingen tilfeldighet for Anders Ström. Sammen med Marcus Lindgren spilte han på et høyt nivå og la ned mye tid og energi i spillet.
Vi spilte rent profesjonelt for å få en bra avkastning. Det gikk også veldig bra i noen år.
Blant mange høye gevinster kan det nevnes at kan var enevinner på V5 på Lindsberg og at han i 2006 dro inn en ny storgevinst på V75.
Da vant jeg elleve millioner på V75. Omgangen kjørtes på Mantorp og jeg hadde atter gjort litt tvert imot alle eksperter.
Nå har ikke spillet like stor prioritet. Anders Ström og Marcus Lindgren sluttet å spillet på det høye nivået for noen år siden.
Jeg er ikke like motivert lengre. Tidligere bar det bare spill, spill, spill, men nu kommer det i andre rekke. Det er betydelig roligere å følge våre egne hester som konkurrerer i stedet.

Hvor ofte går du på travløp nå?
Jeg rekker ikke å gå så ofte som jeg vil. Under de verste spilleårene var jeg på trav minst 200 dager hvert år. Jeg følger det svenske travet og ser løpene via Dantoto som jeg har på kontoret i London. I tillegg forsøker jeg å besøke de store løpene. I de senere årene har jeg begynt å elske fransk trav og jeg har ofte besøkt Vincennes i Paris. Jeg tok toget fra London og var der på noen timer. Frankrike har spilt en stor rolle i Anders Ströms hesteeiersatsning.

Etter V75.gevinsten i 2004 besluttet han å satse hardt på den biten. De seneste årene har han bygd opp et stort imperium. Sammen med Marcus Lindgren bygde han foretaket Courant som i dag eier omtrent 125 hester. Dermed er Anders Ström en av Sveriges største hesteeiere.
– Vi ville gjøre denne satsningen fordi vi elsker hester og fordi vi ønsker å forandre travsporten. Tidligere hadde jeg bare eid noen enkle hester, men nå ville jeg satse helhjertet. Vi fikk en kanonstart rent økonomisk når vi kjøpte Gigant Neo som vant Prix d’Amerique og ble nummer to i Prix de France. Det var en utrolig bra start. Nå er Gigant Neo en avlshingst og akkurat avlsbiten er noe Courant satser mye på. Foruten om Gigant Neo finnes Olimede og Gift Kronos som avlshingster. Dessuten finnes det 29 avlshopper i bunn for å kunne bygge for fremtiden.

– Vi har en klar målsetting og strategi for Courant. Fra og med 2011 skal selskapet finansiere seg selv. Klarer vi ikke det har vi heller ikke lyktes med målsettingen. Trav er også et bra lagarbeid og Courant skal bygge det beste laget. Alle pusselbiter er like viktige og det handler mye om teamwork akkurat som i fotball, hockey eller andre idretter. Utenlandske spillselskaper har figurert flittig i pressen om at de ikke er tillatt i Sverige. Ikke etter at den nye spillutredningen ble presentert. Den sier at ingen andre selskap enn ATG får bedrive spill på hester i landet fra og med 2011.

– Spillutredningen var en bestillingsjobb av staten. Det er rent hykleri. Jeg fatter ikke hvorfor ATG skal ha enerett på hestespill. Det skal selvsagt være akkurat som i andre land. Jeg bruker å si at vi skal ha en motorvei for spill på hester der travsporten er organisator og hvile spillselskaper som helst kan være delaktige. Siden kan kunden selv velge hvor de vil levere inn sine spill. Vi må forandre strukturen. Det skal være en åpen og fri etablering. Det er det eneste som driver sporten fremover. Travsporten har vært bra fram til en gang på 90-tallet. Siden har man ikke riktig hengt med. Man har glemt bort internett og tatt hensyn til det spillerne vil ha.

Men hva med at dere ikke vil betale tilbake noe til travsporten?
– Det er bare snikksnakk. Noen har sport om selskapet vil bidra med gevinstpenger. Vi tilbydde Solvalla 5 millioner kroner til et nytt løp. Det skulle kjøres som en serie med forsøk på ulike baner og med finale på Solvalla. Men det takket de nei til.  Vi har til og med tilbudt dem liknende konsept tidligere, men de ville ikke ha noe møte med oss. Man kan jo lure på hvorfor noen takker nei til penger. Og enda mer, hvorfor man ikke engang kan ta en diskusjon.

Man kan konstatere at det har hendt en hel del under reisens hang for Anders Ström. Fra studentrommet i Karlstad til London og Unibet og deretter en enorm satsning på travsporten.
Framfor alt er jeg veldig stolt. Det er for eksempel helt spesielt å se en så stor fotballspiller som David Villa spille i en Unibet-trøye. Det har vært en veldig kul reise fra null til 400 personer. Alt har blitt mye større enn jeg kunne drømme om. Od det har vært mye mer arbeid enn jeg kunne ane.