Phil Ivey saksøker casino
Phil Ivey vinner her sitt niende WSOP armbånd

Phil Ivey vinner her sitt niende WSOP armbånd

Juks eller fanteri? En av verdens fremste pokerspillere, Phil Ivey (35), saksøker et legendarisk London-kasino etter fantastisk kortlykke. Kasinoet nekter å utbetale gevinsten på 70 millioner kroner.

I august ifjor overførte pokerkjendis Phil Ivey n millioner pund til bankkontoen til kasinoet Genting Crockfords i London. I løpet av de tre påfølgende dagene sikret han seg en avkastning på hele 7,4 millioner pund gjennom kortspill. Fortsatt har ikke Ivey sett snurten av gevinsten, tilsvarende 70 millioner kroner. Nå saksøker han kasinoeieren for å få pengene utbetalt.

Kasinoet snakker normalt ikke om egne kunder, men sendte likevel ut en pressemelding tirsdag.

«I dette spesielle tilfelle kan vi bekrefte vår posisjon, som er understøttet av tungtveiende juridiske råd. Disse har blitt tydelig kommunisert for Mr. Iveys advokater. Vi skal om kort tid sende inn vårt forsvarsskrift», heter det i uttalelsen.

Punto Banco

Ifølge avisen Independent skal kasinoeieren, malaysiske Genting, mistenke at gevinsten kom etter urent spill fra Ivey. Akkurat hvordan jukset skal ha skjedd, fremstår som uklart.

Ivey brukte pengene sine på kortspillet Punto Banco. I motsetning til poker og en rekke andre kortspill er Punto Banco i hovedsak et rent lykkespill, på linje med rulett. Spilleren får utdelt et gitt antall kort, og skal forsøke å ende opp nærmest mulig poengsummen ni.

Ifølge avisen Daily Mail skal Ivey de første rundene ha tapt rundt en halv million pund (halvparten av innsatsen) før lykken snudde. I løpet av den første kvelden sikret han seg en gevinst på 2,3 millioner pund. Etter kveld nummer to ved kasinoet var gevinsten oppe i utrolige 7,3 millioner pund.

Han skal ha spilt rundt 50.000 pund (en halv million kroner) på hvert spill.

Etterforsket kort

Kasinoet lovet først å utbetale gevinsten innen to dager. Men så valgte de malaysiske eierne i stedet å sende over private etterforskere fra Asia. De ansatte ble avhørt og personen som delte ut kort ble gransket. Etterforskerne gjennomgikk flere timer med videoopptak av spillebordet, og skal også ha undersøkt kortstokken som ble brukt. Iveys ledsager for kvelden, en asiatisk kvinne, ble også gransket.

Ifølge Daily Mail ble det ikke funnet tegn på juks. Likevel valgte kasinoet å tilbakebetale Iveys innsats på n million pund , men beholde gevinsten på 7,3 millioner pund.

Forfatteren av boken «The Mental Game Of Poker», Barry Carter, sier til avisen at det er bortimot umulig å jukse i dette kortspillet.

– Jeg tror ikke et øyeblikk på at han jukset. Det er bortimot umulig for ham å ha innflytelse over et rent lykkespill som Punto Banco.

Fikk kvittering

I søksmålet uttaler Ivey at han beklager å måtte gå til søksmål, men at han ikke ser noen andre utveier. Han skriver også: «Gjennom årene har jeg vunnet og tapt betydelige pengebeløp hos Crockfords og jeg har alltid overholdt mine forpliktelser».

Om den aktuelle premien skriver han:

«Jeg fikk en kvittering på gevinsten, men Crockfords valgte til slutt å tilbakeholde gevinsten».

Phil Ivey (35) – Amerikansk profesjonell pokerspiller. – Født i California i 1976. – Omtales som pokerens Tiger Woods. – Har vunnet en serie pokerturneringer siden gjennombruddet i 2000.

Etter flere måneder forhandlinger uten å komme til en løsning, la tirsdag Ivey inn et søksmål mot kasinoet til High Court i London.

Ivey sier følgene om søksmålet:
I am deeply saddened that Crockfords has left me no alternative but to proceed with legal action, following its decision to withhold my winnings. I have much respect for Gentings, which has made this a very difficult decision for me.

“Over the years I have won and lost substantial sums at Crockfords and I have always honoured my commitments. At the time, I was given a receipt for my winnings but Crockfords subsequently withheld payment. I, therefore, feel I have no alternative but to take legal action.”